Recuerdan a los boricuas caídos en la guerra

Por Sonia Santiago

Para Prensa sin censura

Las Madres contra la Guerra honramos la memoria de todos los soldados fallecidos en las guerras. Aunque Puerto Rico no le ha declarado la guerra a ningún país, más de 200,000 soldados puertorriqueños han servido en guerras estadounidenses desde la Primera Guerra Mundial.

Han fallecido unos 1500 soldados en los campos de guerra: 765 muertos y 127 desaparecidos en Korea; 332 boricuas muertos y 18 desaparecidos en Vietnam y 124 fallecidos en lo que va de la llamada “guerra contra el terrorismo”; además de los caídos en otros conflictos bélicos: Granada, Latinoamérica, Africa, …Oramos porque su sangre sea semilla de paz…

El presidente Dwight D. Eisenhower advirtió en su discurso de despedida en 1961 que: “En los consejos de gobierno, debemos evitar la compra de influencias injustificadas, ya sea buscadas o no, por el complejo industrial-militar.” Ese complejo militar industrial dicta en gran medida las incursiones en guerras, por el afán de lucro de los que hacen dinero con las guerras: los inversores del complejo militar industrial: los que venden armamentos y aviones de guerra no tripulados, los que se lucran con el petróleo iraquí, el gas natural afgano y otros recursos naturales de los pueblos ocupados.

Miles de militares han regresado con condiciones delicadas de salud, tales como contaminación con el agente naranja, usado cuando la guerra de Vietnam. Cientos de veteranos han muerto a consecuencia de su exposición pues produce diabetes, cáncer y muchas otras enfermedades. Durante la llamada guerra contra el terrorismo, se siguen usando fósforo blanco y uranio reducido, Ambos producen cáncer y daño neurológico. El uranio es un metal pesado que dura cuatro mil millones de aňos y que contamina y daňa la salud de militares y civiles.

Muchos de ellos padecen de condiciones de salud mental (ansiedad, depresión, adicciones y trastornos emocionales ). Cuarenta por ciento del millón y medio de militares que han participado en las guerras de Irak o Afganistán tienen un diagnóstico de salud mental. El 6 de enero de 2017 Esteban Santiago, el jóven veterano puertorriqueño acusado de asesinar y herir a varias personas en el aeropuerto de Fort Lauderdale, fue una víctima más de la Administración de Veteranos. A pesar de que su familia le solicitó ayuda para Esteban no hicieron nada . Y no apoyaron a la familia cuando alertaron que Esteban portaba armas. Hoy Esteban cumple una condena de 99 años en Florida.

Algunas Víctimas de estas guerras a quienes hemos acompañado en los sepelios son:

Michael Martínez Santiago, de 29 aňos, soldado del Primer Batallón, División de 1ra Infantería de Juana Díaz, Puerto Rico. Muere cuando su vehículo se viró en Baquya, Irak, el 6 de septiembre, de 2004, en su segunda ronda a Irak, indicando su madre que él estaba en contra de esa guerra y sus desmanes.

Ramón Mateo, de 20 aňos, Marino de Guerra boricua, perteneciente al 7mo Regimiento de la Marina de Guerra, 1ra División, de Suffcolt, Nueva York. Muere como resultado del enfrentamiento bélico en su tercer día de su regreso por segunda ocasión a Irak, en Al Anbar, el 24 de septiembre de 2004. Informa su madre que él le había manifestado que no quería regresar a Irak, pues se había metido en problemas con su comandante oficial al negarse a apuntar con un arma a un niňo de unos 8 años.

Sargento Gary Alexander Vaillant Santiago, de 41 aňos, del 2do Batallón, del Regimiento #72, 2da División de Infantería, de Trujillo Alto, Puerto Rico, muere el 5 de septiembre de 2004 cuando el tanque en el cual viajaba tocó un explosivo en Khalidiya, Irak. Su madre, Doňa Rosín indica que su hijo, por ser ministro evangélico, le había expresado que estaba en contra de la guerra.

Miguel Angel Ramos Vargas, de 39 aňos, perteneciente al Batallón 335 de la Guardia Nacional de Mayagüez, PR, muere cuando protege con su cuerpo a un compaňero en Bagdad, Irak, el 31 de mayo de 2005. Su madre, Doňa Eloína Vargas, nos  indica que él estaba contra la guerra, dejando estipulado que su esposa no recibiera las medallas póstumas o la bandera norteamericana, cosa que no ocurrió, por temor de la viuda a no ser elegible para las ayudas federales como le explicara un oficial militar, cosa que no es cierto.

La Administración de Veteranos admite que se suicidan 20 veteranos diariamente. Otros militares tienen daňo traumático cerebral , daño neurológico irreversible que se caracteriza por parálisis corporal y síntomas parecidos a un derrame cerebral. Lamentamos que muchos de los militares boricuas enfermos con estas condiciones tengan que trasladarse a Estados Unidos para recibir tratamiento médico pues no existe el equipo especializado en el Hospital de Veteranos en Puerto Rico, ni en Buchanan.

El joven veterano boricua Orlando González culpable de asesinar a dos personas en Ponce en el 2014 cumple una sentencia de 97 años. Orlando fue llevado por sus familiares en dos ocasiones al Hospital de Veteranos y en ambas les informaban que “no había camas”. Orlando se afectó mental y emocionalmente como consecuencia de su experiencia bélica en Irak y el Hospital de Veteranos no le brindó los servicios de salud que necesita.

Y nosotras nos preguntamos, ¿y para qué? Tantos sacrificios para los militares y sus familias, tantas vidas tronchadas … El planeta no es mas seguro hoy que cuando comenzaran las guerras de Afganistán e Irak. Estados Unidos está sumido en una debacle financiera, causado en gran medida por los gastos de las guerras.

En palabras del fallecido militar boricua Tom Soto: “honremos la memoria de los muertos, luchando por los vivos…” Seguiremos al lado de nuestros familiares militares y a la juventud le decimos que no firmen un contrato militar. iQue regresen las tropas ya! No más Fondos para las Guerras…

(La Dra. Sonia Santiago es portavoz de Madres contra la Guerra.)

Barren el suelo con Bayer-Monsanto

Por Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

El directivo de la multinacional Bayer-Monsanto, Miguel Pereira no pudo sustentar su afirmación de que el glifosato es inocuo para la salud durante el final de las vistas públicas celebradas esta semana en el Municipio de San Juan orientadas a su prohibición en la jurisdicción del ayuntamiento dirigido por la alcaldesa Carmen Yulín Cruz.

Pereira, en la foto superior, admitió que no es científico ni salubrista y sí un relacionista profesional que llegó a salvaguardar con eufemismos, a juicio de este periodista, la imagen de Bayer-Monsanto.

El legislador municipal Ángel Ortiz, incluso, lo tildó de mentiroso, lo que Pereira no pudo refutar.

Tras las ponencias del Dr. Luis Bonilla, el Dr. Nelson Álvarez y de la Lcda. Vilma Grisel Calderón Jiménez, entre otros deponentes, no cabe duda de que la Legislatura Municipal de San Juan aprobará el Proyecto de Ordenanza # 43 que prohibiría el cancerígeno conocido como glifosato en la Ciudad Capital para que la alcaldesa Carmen Yulín Cruz la suscriba y entre en vigor.

Radio Isla cancela exitoso programa por unos pocos dólares…

Editorial

Por Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

Por más de seis años al frente del programa “Salud y Nutrición”; con la publicación del libro “Pierde peso y gana salud”; con más de tres décadas de práctica profesional como nutricionista y con el bagaje de su férrea militancia en cruzadas en contra del naled y el glifosato, la licenciada Vilma Grisel Calderón Jiménez recibió la noticia, en pleno mes de la radio, de la cancelación de su muy escuchado espacio por Cadena Radio Isla 1320 AM.

Es una ofensa a una profesional del micrófono de su brillante trayectoria y una afrenta a los miles de radioescuchas que semanalmente sintonizaban su programa, que originalmente transmitía los martes durante una hora, bajando luego a media hora justo después de sus orientaciones al pueblo sobre las amenazas a la salud del pueblo del producto Roundup de Bayer-Monsanto, cuyo ingrediente principal es el cancerígeno conocido como glifosato.

Hace unas semanas la gerencia de Radio Isla le informó que habían vendido el espacio de los martes a las 7:30 p.m y que le ofrecían como alternativa los sábados a las 8:00 a.m.

Y, con el entusiasmo y compromiso que le distinguen, aceptó el reto, pero insólitamente solo pudo ir al aire dos semanas, siendo notificada de que saldría del aire porque alegadamente la gerencia también había vendido su media hora sabatina.

La notificación la recibió durante la semana de la promoción de la marcha del colectivo Nada santo sobre Monsanto, celebrada exitosamente en Mayagüez el pasado sábado 18 de mayo.

¿Radio Isla intentó amordazarla? ¿Hubo censura periodística? ¿Fue una coartada a sus derechos a la libre expresión y libertad de prensa? ¿Bayer-Monsanto presionaron a la gerencia?

Son preguntas cuyas respuestas sólo conocen los responsables de la ofensa a una profesional cabal de la radio, cuyo peritaje y compromiso con la salud del pueblo prestigian su nombre, al punto que Calderón es la licenciada en Nutrición y Dietética más consultada y entrevistada por los medios impresos, radiales y televisivos que cubren salud.

La salida de Vilma Calderón de Radio Isla 1320 AM revela, durante el mes de la radio, que la razón de ser de las emisoras no son sus oyentes, sino el dinero.

Eso sucede en otras emisoras que tienen que decidir entre la disyuntiva de facturar o comunicar la verdad.

El problema es que la radio como la hemos conocido atraviesa por una etapa de cambios radicales en que no pocas podrían salir del aire o limitar sus operaciones por la diversidad en la pauta de medios, incluso alternativos, en una economía quebrada y en bancarrota.

En los medios sobra trabajo, pero falta dinero para pagarle a sus talentos. Calderón produjo su programa pro bono durante más de seis años y su único beneficio, aparte de la satisfacción de educar al País, era la promoción de los servicios que ofrece en su práctica profesional.

Por unos dólares, Radio Isla 1320 AM ha prescindido de una profesional cabal, dejando desprovistos a sus radioyentes de un programa educativo, informativo, serio y honesto.

Público que de seguro la seguirá pronto a otra emisora que valore su experiencia y profesionalismo, además de que en sus planes está incursionar con Salud y Nutrición en una emisora digital, donde durante una hora semanal podrá orientar a la Nación sobre una alimentación saludable para prolongar la vida sin enfermedades y quebrantos de salud.

El glifosato envenena, enferma y mata…

Reconocido oncólogo Fernando Cabanillas revela que el glifosato es cancerígeno. Escucha además las declaraciones de la licenciada María de Lourdes Santiago y del Abogado de las Abejas, Rafael Solá.

Pendientes a la ponencia del Dr. Cabanillas en las vistas públicas del Municipio de San Juan orientadas a la prohibición del letal Roundup, cuyo ingrediente principal es el glifosato, mientras las multinacionales Bayer y Monsanto invierten millones de dólares para generalizar que este veneno no es cancerígeno.

https://m.mixcloud.com/Mar%C3%ADa164/denuncian-que-el-glifosato-es-mortal/

El glifosato causa autismo y Alzheimer, entre otras enfermedades y condiciones.

Escucha Prensa sin censura, de lunes a viernes desde las 7am por mixlr.com/JaimeTorresTorres

El glifosato y los alimentos modificados genéticamente

Por Vilma Grisel Calderón Jiménez

¿Cómo se aprobaron las semillas modificadas genéticamente?

¿Qué son los alimentos modificados genéticamente?

¿Cuáles son las tecnologías más comunes que se utilizan en la producción de semillas modificadas genéticamente?

¿Cuáles son los alimentos modificados genéticamente y en qué productos se encuentran? 

¿Provocan estas semillas algún efecto adverso a la salud y a la agricultura?

El excesivo uso de este herbicida tiene un detrimental efecto no solo en la salud de las personas, sino en los suelos ya que  lleva a la disminución de la fertilidad de los terrenos, aumenta la compactación de los mismos y reduce la biodiversidad.  Además, como consecuencia del uso desmedido de este herbicida se han producido hierbas resistentes a este pesticida creando el problema de las «súper malezas» donde grandes extensiones de terrenos se han cubierto por estas malezas resistentes al Roundup y su ingrediente, el glifosato. Ante este nuevo e inesperado problema, compañías como Monsanto han decidido formular otros herbicidas más tóxicos junto a nuevas semillas modificadas genéticamente, ahora resistentes al 2-4 D, uno de los ingredientes del agente naranja. Los daños de los cultivos transgénicos, no sólo los vamos a encontrar en los suelos y en la agricultura, sino que también han impactado la vida marina.

Investigaciones recientes han demostrado que el glifosato es más resistente y poco biodegradable en el agua de mar10. Un estudio publicado por el «Marine Pollution Bulletin», revista científica internacional sobre el ambiente marino, ha relacionado el glifosato con la destrucción de los arrecifes de corales en Australia. Este estudio evidencia que el daño de este agrotóxico puede ir más allá de los suelos donde se riega y levanta una nueva bandera de preocupación en sus posibles consecuencias en los ecosistemas.

De igual forma, estos cultivos no han demostrado ser más productivos que las semillas que se producen de forma agroecológica (sin uso de pesticidas y en armonía con el ambiente). Además, no han reducido el hambre en el mundo, una de las razones que más se ha utilizado para justificar su existencia. La realidad es que la mayor parte de estas semillas se utilizan para la producción de combustibles, como alimentos para los animales y en la producción de comida procesada (refrescos, cereales, barras de frutas, dulces y otros) que se consumen no en países pobres sino en los de primer mundo cuyo problema principal de nutrición no es el hambre sino la obesidad.

Un análisis profundo sobre el tema del hambre establece que la misma es  producto de la pobreza y la desigualdad social, no de la falta de producción de alimentos. En estos momentos se produce la suficiente cantidad de comida que sirve para abastecer a la población mundial y a muchos miles más por lo que el problema no es la producción en sí misma, sino el acceso a la comida.

Además, lamentablemente se estima que una tercera parte de esta comida termina en los zafacones por lo que el manejo de los desperdicios es otro aspecto en la ecuación del problema. Del mismo modo, también vemos consecuencias económicas negativas en los agricultores al tener que comprar estas semillas a las corporaciones (quienes mantienen el control de las mismas) sin poderlas re-utilizar en sus siembras. Estos efectos en la agricultura junto a los riesgos a la salud para  las personas y los animales, son serios cuestionamientos que la comunidad científica opuesta a los transgénicos en Europa y en otros países del mundo, han levantado para analizar las consecuencias a corto y a largo plazo de estas semillas modificadas genéticamente.

Reconocido oncólogo asegura que el glifosato es cancerígeno

Por Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

El reconocido oncólogo Dr. Fernando Cabanillas, experto en el cáncer Linfoma Non-Hodgkin, denunció que el glifosato es un cancerígeno, contrario a lo afirmado por el Secretario de Agricultura, Carlos Flores y portavoces de Bayer-Monsanto.

Cabanillas formuló sus declaraciones en la Plaza de la Libertad en Mayagüez durante el acto artístico celebrado al final de la marcha mundial contra Bayer-Monsanto, a la que Puerto Rico se unió el pasado sábado 18 de mayo, convocada por el colectivo Nada Santo sobre Monsanto, con la asistencia de cientos de personas que marcharon desde los portones del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico.

Así Cabanillas, quien este jueves será uno de los deponentes de las vistas públicas que se celebrarán en el Municipio de San Juan orientadas a prohibir el glifosato, contradijo con base científica las declaraciones de Carlos Flores, quien el viernes dijo en un programa radial que no es dañino a la salud ni es cancerígeno.

“Monsanto es un bandido en la forma en que maneja las semillas”, afirmó Cabanillas.

Estoy convencido de que el glifosato es un cancerígeno. Yo no estaba tan convencido, pero ahora sí lo estoy”.

El prestigioso oncólogo, con oficinas en el Hospital Auxilio Mutuo en Hato Rey y quien es columnista del influyente diario El Nuevo Día, publicado por GFR Media,  reveló que Monsanto manipuló datos científicos sobre la seguridad y toxicidad del glifosato, ingrediente principal del RoundUp, herbicida de amplio espectro creado por Monsanto para exterminar la maleza y fumigar los cultivos, particularmente los de las semillas modificadas genéticamente, como el maíz, la soya, la canola, el azúcar de remolacha y otras.

“Monsanto [hoy Bayer] estaba traqueteando con los datos. Y eso se probó cuando encontraron unos memorandos internos de la compañía donde quedó evidente que estaban tratando de suprimir cierta información que nunca han querido revelar.  A la larga, la verdad sale a flote”, sostuvo el galeno especializado en Linfoma Non-Hogdkin.


La información fue dilucidada como parte del descubrimiento de prueba de la tercera demanda multimillonaria contra Monsanto. La pareja de esposos Alba y Alberta Pilliod, de California,desarrollaron linfoma Non-Hodgkin por su exposición al glifosato, el cual se asocia también a cáncer, Alzheimer y autismo en niños. Alimentos procesados como los cereales de maíz, la avena y los cheerios, entre otros, contienen residuos de glifosato.

Soy científico […] En los datos que presentaron en esta última demanda que le ganaron por $2 mil millones a Monsanto había un documento que no se le había dado prácticamente publicidad: un estudio científico, que llamamos meta análisis , de todos los diferentes estudios que se han publicado acerca del glifosato y sus características carcinógenas. En ese documento queda claro que la incidencia de linfoma es un 41% más alto en personas que se han expuesto al glifosato”.

Cabanillas puntualizó que el glifosato está presente en todos los alimentos y que representa una amenaza para las mujeres embarazadas por su asociación al autismo. “Muchos de nosotros no tenemos remedio que exponernos al glifosato porque está presente en prácticamente todas las comidas”.

También aclaró que las personas que “no comen orgánico tienen un 15% más alto de cáncer, especialmente linfoma, que los que comen orgánico. Hay suficiente evidencia para declarar al glifosato como un cancerígeno”. 

Por su parte, la licenciada en Nutrición y Dietética, Vilma Grisel Calderón Jiménez, calificó las declaraciones del doctor Cabanillas como “relevantes, valientes y oportunas”.

Lo revelado por el doctor Cabanillas sustenta la información que hace años llevamos señalando de que el glifosato es cancerígeno y aumenta el riesgo de autismo, Alzheimer y otras enfermedades”, concluyó la nutricionista y portavoz del colectivo Nada Santo sobre Monsanto.

(Escucha Prensa sin censura de lunes a viernes desde las 7am por por mixlr.com/JaimeTorresTorres)

‘Mi Luz Mayor’: el disco del siglo, aunque el Latin Grammy lo ignore

Nota del Editor:

Publicamos nuevamente esta nota para poner en perspectiva la excelencia del álbum “Mi Luz Mayor”, considerado por la crítica mundial lo máximo de la cultura salsera y que anoche en Las Vegas era el más digno, lógico e indiscutido merecedor del Grammy Latino. Juzguen ustedes Amigas y Amigos lectores de este blog.

Por Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

Del fonógrafo al gramófono; de los acetatos de 78 y 45 rpm al elepé; del casete al 8-track y del cedé a la música digital, en la historia de las grabaciones de música afrocaribeña no hay otra como “Mi Luz Mayor” del maestro Eddie Palmieri.

Estamos ante el disco del siglo.

Una grabación que será referente para generaciones venideras. Una producción que será motivo de estudio para los académicos y los melómanos.

Con 82 años cumplidos el pasado 15 de diciembre, el llamado Sol de la Música Latina entrega un álbum de ensueño; que es clásico de clásicos y obra maestra de obras maestras que dicta pautas de excelencia en una época en que los artistas graban a distancia gracias a la tecnología, pero pagando los precios de la frialdad e impersonalidad.

Durante mi carrera de cronista musical, de poco más de tres décadas, nunca escuché un disco como “Mi Luz Mayor”. En el género de la música afrocaribeña bailable o ‘salsa’ grabada con ‘bigband’, no se había producido algo semejante.

Hay discos épicos de Tito Puente, Machito y Tito Rodríguez, pero “Mi Luz Mayor” es otra cosa. En tiempos recientes, los esfuerzos creativos dePuente y el propio Palmieri en “Masterpiece”(2000); del fenecido José M. Lugo Big Band en “Guásabara” (2008) y las grabaciones de Javier Fernández con “The Eternal Classic” (2014 y 2017) han sido elogiados con altos honores por los conocedores.

Pero “Mi Luz Mayor” rompe los esquemas del Siglo XXI y, lo más importante, no se limitará aldisco, pues revelado por Palmieri en entrevista con este periodista, se aspira a una serie de conciertos que, por consideraciones presupuestarias, aún no se coordinan.

Veamos porqué “Mi Luz Mayor” es el disco de la historia. Una orquesta de casi treinta músicos, de peritaje en el jazz y la salsa, como Ronnie Cuber, Craig Handy, Nelson González y Jimmy Bosch.

Dos maestros arreglistas: José Madera y RaySantos, puertorriqueño que en la era del Palladiumarregló y orquestó para los Reyes del Mambo: Puente, Machito y Rodríguez. Ambos adaptan y amplían para orquesta grande los arreglos originales de René Hernández, alma de los AfroCubans de Machito, para las obras “Abarribacumbiaremos”, “Chica ni lambó”, “Quimbombó” y “Tremendo cumbán”.

Además, no falta el legendario virtuoso de la guitarra eléctrica Carlos Santana, quien entrega un solo espectacular en “Mi congo”, grabada originalmente por Palmieri en el disco “Lucumí, Macumba, Voodoo” de 1978.

Por si fuera poco, escuchamos a los soneros activos más versados del género: Gilberto Santa Rosa y Hermán Olivera, en el estreno de nuevas composiciones como “Mi Luz Mayor” y “Yo soy mulato”, respectivamente, además de en parte de los éxitos de los Mambo Kings aludidos.

Los coros de Gilberto, Jerry Medina, con una primera voz que evoca a Graciela en las grabaciones de Machito, y Juan Pablo Díaz son otra carta triunfal. Asimismo las notas discográficas escritas con el alma por Palmieri, quien dedica la grabación a su fenecida esposa de toda la vida, Doña Iraida González Planas.

Esa es su Luz Mayor; que lo ilumina y cuyo resplandor no languidece, sino que brilla cada día más fuerte en su alma. A Ella le dedica el repertorio que bailaron en su juventud. Los boleros “Soñando con Puerto Rico” y “Qué falta tú me haces” de Bobby Capó; el mambo “Chica ni lambó” y el son montuno “Quimbombó” y otras excitantes e irresistibles canciones que bailaron durante sus años de juventud y que ahora renueva para invitar a bailar a las nuevas generaciones.

Por eso la advertencia del Rumbero del Piano:cuando escuche el cd tenga cuidado porque el nivel de tensión y resistencia es tal, que si no sabe bailar, de seguro aprenderá.

El Maestro II: profecía cumplida

Por Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

Nadie duda de la vigencia del pensamiento del prócer Pedro Albizu Campos.

Sus profecías se cumplen al pie de la letra.

Sus discursos y artículos sobre la explotación de Vieques, la usurpación de las riquezas nacionales, el despotismo y mollero imperial de Estados Unidos y la emigración boricua al Norte, entre decenas de temas, adquieren mucha más relevancia y actualidad en 2018, cuando se conmemoran 120 años de la ocupación norteamericana.

De ahí, además, la importancia del monólogo “El Maestro II” que el primerísimo actor Teófilo Torres presentó en cinco funciones vendidas a su capacidad el pasado fin de semana en la Sala Experimental Carlos Marichal del Centro de Bellas Artes de Santurce.

Esta vez, en comparación con El Maestro, cuyo vestuario evocó con realismo a Albizu, el histrión aparece vestido de manera casual, sentado frente a una pequeña mesa en la que escribe mientras saborea una taza de café.

Con iluminación tenue y a veces mínima, a medida que avanza la representación se comprende que el personaje reflexiona desde la circunstancia de una celda solitaria, aislada e invisible por tanto ruido y distracción.

El discurso anti imperialista es contundente y su indignación ante la humillación de los pasados 120 años es evidente.

El texto de Nelson Rivera y el montaje de Garvin Sierra se atemperan a la coyuntura del presente, aprovechando el poder de la semiótica mediante el despliegue de objetos e imágenes que aluden implícitamente a la quiebra de Autoridad de Energía Eléctrica, a los estragos del huracán María, a los ‘ídolos nacionales’ que enajenan a sectores de la población, al papel toalla que Trump lanzó como balón durante su visita tras María, a la comida basura distribuida por FEMA y el Cuerpo de Ingenieros después del ciclón y a la manipulación con noticias falsas publicadas por medios alineados con los grandes intereses financieros y políticos.

Don Pedro, a través de la puesta en escena, queda aprisionado u encarcelado por los símbolos del secuestro de la nacionalidad.

Así, de mucha validez y pertinencia, resulta el fragmento del breve monólogo en que el personaje alude a la mujer puertorriqueña.

“Las naciones están a la altura de sus mujeres. Un hijo está a  la altura de su madre y al comparar un degenerado hombre con una mujer, no se insulta al hombre, se insulta a la mujer. Tenemos que borrar nuestra idea de que la mujer simboliza o significa o representa la debilidad física, la debilidad moral. ¡Nooo! La mujer es la fortaleza física de la Nación; es la fortaleza moral de la Nación y la perpetua. Saludemos aquí a todas las mujeres de la Patria. Cuando las mujeres se lancen a la calle puñal en mano, pistola en mano y miren con desprecio a los hombres que corren, no quedará un hombre cobarde ni en Ponce, ni en Fajardo, ni en Vieques ni en ningún punto sagrado de la Patria”.

Recreado en Cabo Rojo, cuna del prócer Ramón Emeterio Betances, “El Maestro II” no solo representa a Don Pedro, sino a toda puertorriqueña y todo puertorriqueño que reconoce el derecho de Borinquen a su libre determinación y está dispuesto a luchar por la causa de su emancipación con métodos sagaces y estrategias creativas.

Reflexionan sobre El Maestro II

Tras la representación de “El Maestro II”, producción de Tranki, Inc. & Y No Había Luz, este medio digital conversó con Teófilo y Garvin Sierra, gestor del montaje escenográfico.

“Don Pedro queda encarcelado por el consumo, el capitalismo, por la falsedad a la que estamos atados, al exceso… es bien actual […] Parte del mismo escrito que le dan a Teófilo, lo leo. La obra cambió a partir de María. Hubo unos cambios para llevarlo a una actualidad. Y los elementos que encontré en la calle y recolecté como artista los empiezo a incorporar, como cuando habla de la educación, las escuelas y la universidad”, explica Garvin.

A preguntas de este medio, el primerísimo actor reconoció que El Maestro II representa la pluralidad de mujeres y hombres que se resisten a la destrucción de la Patria.

“Es una representación de todos nosotros en la voz de alguien que lo dijo 60 años atrás, que de alguna manera profetiza todo lo que ha sucedido: que nos estamos quedando sin País. Es lo que está pasando. Nos estamos yendo del País para dejárselo a otros”.

Del texto también capturó la atención de no pocos espectadores la alusión a la inacción del episcopado puertorriqueño. “En esa época Albizu tenía mucha comunicación con los obispos. Él no tenía antagonismos con ellos pero tampoco tenía miedo de decirles la verdad. Él dice que espera que alguna vez hagan algo y protesten porque, según su posición, ellos no hacían nada por denunciar la situación. Aunque Albizu era católico, representa todas las vertientes religiosas, desde el catolicismo, pasando por las religiones africanas hasta la masonería”.

Sobre el vestuario, en que aparece vestido en mahones, Teófilo explica que la intención es establecer empatía con el espectador promedio.

“Buscamos que la gente se identifique más. Puede ser un hombre contemporáneo, incluso mujer. Esas palabras pueden estar dichas por cualquier género”, concluyó Teófilo.

El poder de la Cultura

Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

La gaita, el barril de bomba, la guitarra española y el pandero de plena se hermanaron en un hermoso abrazo cultural el pasado fin de semana durante la segunda edición del Puerto Rico International Folk Fest en el Parque Histórico Cueva María de la Cruz en Loíza.

La Capital de la Tradición recibió a las delegaciones del Congo, España, Panamá, Chile, México y Polonia, entre otras, con el ritmo de su bomba y el colorido de sus vejigantes y caballeros.

La celebración inició el sábado en la Plaza Ricardo Sanjurjo de Jesús con la exposición de las creaciones de los artesanos de Loíza, adscritos a la Compañía de Fomento.

El domingo, a pesar del Día de los Padres, una entusiasta concurrencia asistió al Parque Histórico para disfrutar del desfile de las delegaciones encabezado por los grupos Belelé, aplaudido recientemente en la Parada Puertorriqueña de Nueva York, Junte Loiceño y Majestad Negra.

Fue una fiesta intercultural que integró a los loiceños y visitantes de otros ayuntamientos en un ambiente de paz y esparcimiento, custodiado por el misticismo y esplendor de la Cueva María de la Cruz, su santuario de abejas y sus ceibas centenarias.

En el espectáculo artístico, la agrupación infantil y juvenil Belelé arrancó aplausos con sus coreografías y toques del seis corrido.

Junte Loiceño, con el intérprete de afro-hip-hop Dulce Coco, intensificó el saoco o sentimiento africano de los intérpretes de la bomba loiceña, como preámbulo al espectáculo de las agrupaciones internacionales de México, España, Chile, Polonia y Panamá, antes del cierre con Majestad Negra de Puerto Rico y el grupo NAJWA Dance Corps del Congo, África.

El Conjunto Folklórico Tierramar, de Chile, representó la cultura chilota, herencia de la isla localizada al sur de la república, en el altiplano de la zona nortina. Los cielitos y periconas, entre otros ritmos, fueron acogidos con receptividad por los presentes, confirmándose el aspecto didáctico del evento que también llegó a Rincón, pueblo del área Oeste.

Panamá, representado por el Conjunto Autoridad del Canal, desplegó parte de los bailes negroides de la provincia de Colón. Una puerta a la represión de los esclavos y la historia de emancipación de muchos que cubrían sus rostros con la ceniza del carbón y lodo para que en las noches no los capturaran. Con sus movidas coreografías de raíces negroides; con la cadencia de tambores y cajonas, con el palenque y la representación del ‘pajarito’, emblemático de su cultura, Panamá fue ovacionado durante su actuación.

La segunda edición del Puerto Rico International Folk Fest fue un éxito rotundo. La alcaldesa Julia M. Nazario Fuente, anfitriona de este encuentro multicultural, afirmó que cada verano Loíza y el País esperan este colorido y sonoro espectáculo.

La gastronomía loiceña, con sus ricos bacalaítos y alcapurrias; golosinas como el dulce de coco; las artesanías, turbantes y el espíritu noble del loiceño sellaron el Folk Fest como una experiencia acogedora e inolvidable para los centenares de personas de todas las edades que el pasado wikén visitaron el Parque Histórico Cueva María de la Cruz.

La temperatura agradable de este deslumbrante lugar; en un ambiente de paz, sosiego y respeto; abonaron al éxito del encuentro cultural internacional en que Loíza compartió literalmente con el mundo, mediante su cariñosa acogida a las delegaciones, la riqueza de su cultura y la buena vibra de su gente.

El entierro de mi amigo Chan

Por Jaime Torres Torres

La penúltima vez que conversamos el pescador Miguel ‘Chan’ Dávila me confesó que le preocupaba que el día de su muerte no hubiera nadie que impartiera continuidad a sus luchas comunitarias y culturales.

La última vez que hablamos, desde su lecho de enfermo en un hospital de Fajardo, aseguró que cuando recibiera el trasplante de riñón trabajaría con más fuerza que nunca por los derechos de los pescadores y la conservación de las playas del litoral Este del País.

Ayer su pescadería en Maternillo y Mansión del Sapo amaneció cerrada con un crespón en la puerta que anunciaba dramáticamente su partida.

Al frente, a la orilla del mar turbio y turbulento bajo cuyo almendro disfrutaba del dominó, lo esperaban para la despedida sus compañeros de faenas marinas.

La comitiva fúnebre se abrió paso por la PR-195 y al llegar a Maternillo, donde los grandes intereses políticos y financieros intentaron desarrollar en la década de 1990 una mega marina paralizada por las luchas ambientales y ecológicas de Chan, sus amigos y vecinos salieron a su encuentro.

Allí estaba la lancha de Chan, con su féretro blanco acariciado al vaivén de la brisa por la Monoestrellada Patria y la bandera del PIP. Se detuvo unos minutos y siguió rumbo al cementerio municipal donde a las 2 p.m., antes de desencadenarse un fuerte aguacero, recibió cristiana sepultura.

Horas antes este medio pudo llegar a la Funeraria Carrasco en Fajardo, donde sus deudos agradecieron las muestras de solidaridad y luto.

“Estamos muy agradecidos por al apoyo a mi papá. Ha sido un proceso. Su última voluntad fue luchar por su comunidad y por la independencia de Puerto Rico. Era su mayor anhelo. Eran sus mayores deseos. Vamos a continuar con su lucha”, dijo su hijo Harold Dávila, acompañado de su hermana Ana y de su tía Elba.

A Chan lo acompañaron parte del liderato del PIP, como el representante Denis Márquez, y la ex candidata a la gobernación María de Lourdes Santiago. El domingo también asistieron al velorio la directora de la Agencia de Protección Ambiental y ex secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Carmen Guerrero y el alcalde de Fajardo, Aníbal Meléndez.

“Fue un líder fuera de serie que se ocupó no solo del asunto político porque fue legislador municipal del Partido Independentista aquí en Fajardo. También fue vanguardia de los reclamos sociales de los pescadores, de las luchas por el Corredor Ecológico del Noreste y de las luchas contra el desalojo de Maternillo y Mansión del Sapo. Realmente es una pérdida terrible para todo el pueblo de Fajardo”, señaló a preguntas de este medio la licenciada Santiago.

De la funeraria, donde sus restos estuvieron expuestos desde el domingo, la comitiva partió a un recorrido por Maternillo y Mansión del Sapo, recorriendo su vecindario, deteniéndose frente a su hogar y más adelante en el litoral donde ancló sus sueños de un Puerto Rico soberano.

Sus amigos resaltaron sus virtudes mientras se reproducían por los altoparlantes de la guagua que llevaba el féretro canciones como “Herido” de La Selecta y “Boricua en la luna” de Roy Brown.

“Chan era un buen amigo, compañero y líder comunitario. Siempre a la disposición de cualquier persona. Ese era Chan  Dávila”, dijo Tony Escobar.

Otros, como Rubén Medina, lo recordarán como “un líder que trasciende por sus obras” mientras Luis Víllasis lo calificó como un profeta de la justicia.

“Dios quiera que tengamos la suerte de encontrar una persona que lo pueda reemplazar y pueda llenar el vacío que está dejando porque necesitamos líderes como él para seguir luchando por la comunidad, que necesita mucha ayuda. Chan se enfrentó a los grandes intereses económicos y del Estado para detener el proyecto de la marina. Hizo muchos amigos, pero también se ganó sus enemigos porque el que lucha por la justicia ese es el camino que lleva. Claro, más son los amigos porque los que estamos al lado de la justicia somos muchos más”, sostuvo Luis.

En el camposanto aguardaba otro grupo de amigos y la agrupación Bombaé, que tocó un lento sicá cuando descendía el ataúd y lo trasladaban a la sombra de una carpa.

Arrullado por golpes de yubá y cuembé, Bombaé le dedicó las melodías “A la mariné”, “Aguatile” y “Verde luz” de El Topo en una versión en sicá.

La ex senadora María de Lourdes Santiago nuevamente se dirigió a los presentes. A la despedida de Chan no asistió un mar de gente, sino escasamente una treintena de personas, en su mayor parte humildes pescadores.

Con elocuencia y un gran don para la proclamación de la palabra de Dios, el pastor asociado de la Iglesia Casa de Restauración Familiar, Orlando Amaro consoló a los seres queridos del difunto con un mensaje esperanzador basado en las promesas de resurrección de Cristo.

Carlos ‘Prieto’ Ventura, su camarada de batallas en alta mar y en los tribunales por la protección del Corredor Ecológico del Noreste y la denuncia de la salida de la Marina de Vieques, causa por la que Chan fue encarcelado, se comprometió a continuar con su cruzada social.

“También luchamos por los pescadores alrededor de Puerto Rico y formó parte del comité asesor del Departamento de Recursos Naturales. Lo ayudé mucho en aspectos técnicos y dando la batalla por defender a los pescadores, que si no abrimos los ojos nos van a llevar a la extinción. Fue un hombre perseverante, a pesar de todas sus enfermedades”, dijo Prieto Ventura a este periodista mientras el reverendo Amaro lo despedía con una oración.

Justo en el momento en que sus restos fueron llevados al panteón, se escuchó una y otra vez la versión revolucionaria de “La Borinqueña”, interpretada por Danny Rivera.

A las 2:05 p.m. los restos de Miguel ‘Chan’ Dávila, de 64 años, fueron cubiertos por la tierra.

Su legado perdurará y la lucha por los derechos de los pescadores continuará con compañeros Ricky, Prieto y otros colaboradores de la Federación de Pescadores y Amigos del Mar (FEPDeMAR).

¡Descanse en paz!

Suculentas por una economía solidaria

Por Jaime Torres Torres

Luquillo – La sábila ornamental parece un cactus, pero realmente es una suculenta, especie de planta en miniatura con ramitas verdes de puntos blancos, bordeadas de espinas que no lastiman.

Sí, espinas que no lastiman y es una de las plantas artesanales de la bióloga Jessica Rodríguez, cuyo cultivo depende esporádicamente de solo un par de gotitas de agua para crecer y reproducir sus retoños, en espera de que alguna mano amiga prolongue su propagación mediante el trasplante a la tierra o a un tiesto.

En tiempos en que el reto de no pocos es reinventarse para reinventar la Nación, Jessica explica que las suculentas varían de tamaños y colores. “Vienen en varios colores, pueden ser blancas, rosadas, violetas y verdes. Algunas tienen espinas, otras no. Algunas tienen hojas, otras no. Vienen en miniaturas y vienen gigantes”, señala en alusión a la variedad de sábilas, kalanchoes y echeverrias que expone en la Feria Agrícola y Artesanal de Luquillo.

El patrocinio de esta expresión cultural, de precios muy módicos, como $5, $4, $3 y hasta $2, redunda en el fortalecimiento de una economía solidaria a través de la autogestión.

“Muchas personas no conocen que los cactus provienen de las suculentas. Esa es la familia de donde se derivan. Tenemos toda la variedad, incluyendo cactus. En mi hogar propago estas plantitas. Con los sucesos de María, perdí todas mis plantas y tuve que comprar a agricultores locales que las cultivan y venden”, señala Jessica, portavoz de la Feria Agrícola y Artesanal de Luquillo, que se celebra cada dos sábado (el segundo y cuarto del mes) de 9 a.m. a 2 p.m. en la Plaza de Recreo, a pasos de la playa en el sector conocido como La Pared.

Más que un negocio es un servicio a la comunidad el que ofrecen Jessica y su hermana Zulmarie, artesana certificada por Fomento Industrial. No le vacían el bolsillo a la gente, sino todo lo contrario: le ofrecen lo que difícilmente encontrarán en otro lugar.

La  línea de Jessica consiste, además de las suculentas, de bromelias, tiestos de arena, piedra y de toallas recicladas. “Tengo dos artesanos que me colaboran con las ‘caromas’, un tipo de tiesto que se utiliza para el bonsai, pero que ahora están de moda para las suculentas y los cactus. Están hechos a base de arena, cemento y papel reciclado. Son de diferentes tamaños y formas. Siempre los tenemos disponibles en las ferias con plantitas o solos para que cada persona coloque su planta favorita. Los otros tiestos los confecciona mi hermana, que también es artesana certificada. Ella corta toallas del tamaño deseado, las sumerge en cemento, las deja secar y en ocasiones los pinta”, explica Jessica, que recibe materia prima de la propia comunidad.

“Exhortamos a las personas que tengan toallas que ya no utilizan que las traigan y nosotros les damos buen uso”.

La próxima Feria Agrícola y Artesanal de Luquillo será el próximo sábado 27 de enero. Allí estarán Jessica y sus compañeros agricultores y artesanos. “A pesar de que soy bióloga y me gustan las plantas y la naturaleza, nunca me vi sembrando plantas. Hasta los 26 años no toqué un tiesto ni la tierra. Me empezaron a regalar orquídeas, porque me gustan las flores y de las orquídeas salté a las bromelias porque quería hacer un jardín en la casa. Una vez las comencé a propagar en mi huerto casero, conocí los nombres y cuidados de los distintos tipos de plantas. Me invitan a la feria de Luquillo y así comenzó todo, incursionando luego en el mundo de los cactus y las bromelias porque las personas las piden”, abunda Jessica sobre sus inicios en el arte del cultivo de las plantas exóticas que no dependen de mucha agua y que se atemperan tanto a las temperaturas altas como bajas.

El próximo sábado 27 la Feria Agrícola y Artesanal de Luquillo, proyecto respaldado y promovido por el alcalde Jesús Jerry Márquez, recibirá un invitado muy especial: el trompetista Charlie Sepúlveda. “Charlie y su grupo The Turnaround nos harán el honor de tocar en la feria. Estarán en tarima de 12 del mediodía a 1 p.m.”

Es indiscutible la relevancia social, cultural y financiera de iniciativas empresariales, como las de Jessica Rodríguez, inspiradas en la autogestión y subsidiaridad. Es importante, más que nunca, respaldar lo de aquí porque el dinero no emigra y permanece en manos boricuas deseosas de reinvertir en la Nación.

“Los ciclones no permitieron que en las tiendas las personas pudieran encontrar frutas, huevos y vegetales, cuando nosotros los teníamos disponibles a pesar de todo lo que sucedió. Es importante que apoyemos el comercio local porque estamos respaldando personas trabajadoras puertorriqueñas que se esfuerzan cada día por sacar el País hacia adelante y están presente apoyando la economía en beneficio para todos”.

Para ordenar suculentas, bromelias y tiestos pueden contactar a Jessica Rodríguez en Jesse’s Garden comunicándose al 787-605-7948.

Amor a manos llenas en Loíza

Texto y Fotos: Jaime Torres Torres

Loíza – A veces la alegría se puede tocar, abrazar, besar y oler.

Es posible cuando el amor se multiplica y comparte en gestos de desprendimiento que sin gran esfuerzo solo entrañan la donación de talentos, tiempo y tesoro.

No es dar, es darse, como versa la máxima cristiana.

La solidaridad con las causas nobles despierta simpatías y empatías.

La gente se siente bien; su autoestima se fortalece y la cotidianidad, con la secuela de infortunios e incomodidades que acarrean catástrofes climatológicas, como el huracán María, se sobrelleva con arrojo y gallardía.

Esa fue el sentimiento general que imperó durante la celebración del Día de Reyes en Loíza, Ciudad de la Tradición.

El Parque Histórico Cueva María de la Cruz, empresa municipal que abrió sus puertas al turismo local e internacional con visitas con guías al complejo de cavernas y talleres de confección de turbantes y toques de bomba, fue el escenario donde se recreó un enorme circo que recibió a centenares de niñas y niños que, acompañados por sus padres, tíos y abuelos, gozaron de lo lindo con un programa variado, concebido como un compromiso sincero por su bienestar.

Casas de brinco, inflables, payasos, estaciones de golosinas y refrescos, almuerzo, perros calientes, juguetes, sorteos de regalos y un programa artístico matizado por valores y mensajes asertivos orientados a fomentar el amor propio del pueblo loiceño fue el saldo de esta actividad que, lamentablemente, pasó inadvertida por los medios del País.

Desde Piñones hasta Parcelas Vieques, de puente a puente, Loíza se confundió en un abrazo fraternal. La paz germina en la Ciudad de la Tradición, que supera antagonismos generacionales en comunidades como Las Cuevas y Villa Cañona para sembrar semillas de reconciliación y asumir unidos la reconstrucción del pueblo.

“Vamos a hacer todas las actividades que sean necesarias para unir a nuestras comunidades. Eso de que en Loíza hay comunidades divididas pasó a la historia. Loíza es uno solo. Dios los cuide”, dijo la alcaldesa Julia M. Nazario Fuentes al dirigirse a la concurrencia y al agradecer la cooperación de la Fundación Ricky Martin y del reguetonero Tito El Bambino por la donación de juguetes, entre otras personalidades y entidades.

La actividad, que la folclorista Zora Moreno y el señor Virtuoso Rivera ayudaron a organizar, comenzó con la presentación del Grupo de Teatro Experimental. Mientras Zora narraba un cuento los Reyes en sancos, representados por Alexis Ortiz (Gaspar), Lino Rivera (Melchor) y Rocío del Mar Bernard Moreno (Baltazar) caminaron desde la Cueva María de la Cruz para interactuar con parte de los niños frente al escenario.

Minutos después, en una carpa localizada justo al frente de la cueva que alberga unas enormes colmenas de abejas, Tere Marichal narró cuentos interactivos sobre los Reyes Magos en tiempos del ciclón San Felipe y la historia de Juan Gandules, el de “los ojos azules, la camisa al revés y que no tenía zapatos”.

Intercalando láminas de dibujos en un mueble de madera que simuló la pantalla de un televisor, Tere promovió la autogestión a la vez que también educó sobre la urgencia del reúso y reciclaje de materiales en la confección de títeres y muñecos.

“La tradición reina en Puerto Rico y ningún viento podrá arrasar con nuestra cultura”, afirmó la artista, reconocida por el personaje “María Chusema”.

Mientras, a pocos pasos, la joven madre Pilar Segón observaba junto a su hijo Jaen el despliegue de talentos de Agua, Sol y Sereno, de Emergency Circus, con sus trapecistas y payasos, y el grupo Chiclets.

“Esta actividad es muy necesaria para nuestros niños. A pesar de que hemos pasado por momentos difíciles después de los huracanes tenemos la esperanza de que Puerto Rico se va a levantar”, señaló Pilar.

El pintor loiceño, de fama internacional, Samuel Lind recorrió feliz los alrededores del Parque Histórico. Su expresión de complacencia espiritual se percibía con facilidad al ser testigo del gozo de los niños.

“Esto está buenísimo. Es una actividad que no se hacía mucho y están todos los niños de Loíza. Esto es pal’ pueblo en el Día de Reyes. Hay que encomiar eso. Tiene mucho respaldo, hace falta. Loíza es la juventud y sus muchachos y niñas. Es la población más alta. Por eso hay mucha esperanza porque con ellos se trabaja la cultura”, comentó Samuel, cuyas obras estarán expuestas nuevamente en la reapertura de la muestra “La Cultura Loiceña en Tiempos de las Fiestas de Santiago Apóstol”, que describe como “un paseo por la cultura de Loíza y el tiempo”.

“Estamos combatiendo el estigma de que a Loíza no se puede ir. Es todo lo contrario. Tenemos mucho que ofrecer a Puerto Rico y al mundo”.

En la tarima el grupo juvenil e infantil Belelé impartía melaza y colorido a la fiesta con su espectáculo musical de bomba, plena y las coreografías de sus bailadores que pedían piquetes a los tocadores de los barriles primo y buleador.

Al final, abrieron paso a un soberao imaginao en la tarima del Parque Histórico en el que chicas y uno u otro caballero bailaron bomba. Ayer la alcaldesa Julia Nazario anunció que Belelé participará en el próximo Desfile Puertorriqueño en Nueva York, invitado por la Fundación Ricky Martin.

A pocos metros, sentados tranquilos en el regazo de la Cueva, la familia Osorio Quiñones escuchaba y se deleitaba con la actividad, acariciada por las frescas brisas de enero.

“Es una actividad bien organizada y lo más que me llama la atención es el ambiente de seguridad, muy familiar”, resaltó Rogelia Osorio mientras su madre Rogelia Quiñones elogió la iniciativa de la administración municipal.

“Los niños aprenden a compartir y a socializar. Eso es muy necesario”.

Al atardecer se sortearon varios regalos y certificados para compra de combustible y alimentos, en tanto el actor Jorge Luis Ramos y su esposo, el productor Vicente Castro se preparaban para proyectar en una pantalla la película “Promesa de Reyes”, rodada en Loíza durante 2003.

Más de un centenar de personas permanecieron hasta el final para conocer la historia inspirada en las luchas de Adolfina Villanueva, mujer que derramó su sangre en defensa del lar loiceño durante una operación de desahucio efectuada en 1980 en el sector Tocones.

Los niños se marcharon con sus juguetes y la vivencia imborrable de un Día de Reyes inolvidable por el amor que recibieron a manos llenas y la confirmación de que el futuro sonríe en la Ciudad de la Tradición.

Los mejores 27 discos del 2017

Jaime Torres Torres

Periodista y Conocedor Musical

A pesar de la crisis financiera que afecta al País, la producción discográfica local no se detuvo durante 2017.

Con la llegada del Año Nuevo es necesario reconocer la excelencia de las grabaciones realizadas por los artistas puertorriqueños, incluidos los de la diáspora.

El orden que sigue a continuación obedece a los criterios de selección de este periodista, que incluyen interpretación y arreglos, originalidad, calidad de grabación, notas discográficas y diseño de carátula, entre otros.

2017, hemos de reconocer, fue el año de los sencillos. En ese sentido, no se puede pasar por alto el reciente lanzamiento del corte “Entre amigos… Después de la tempestad” de Luis González, Nino Segarra y un junte de primerísimos soneros y músicos de la salsa.

Los 27 de 2017 están a su alcance en establecimientos locales, como la tiendita de la Fundación Nacional para la Cultura Popular en la Calle Fortaleza en el Viejo San Juan (787-724-7165) y en las tiendas digitales. ¡Feliz y próspero 2018!

Los 27 de 2017

1- Javier Fernández: The Eternal Classic II Tributo a los Soneros

Tributo a Cheo Feliciano, Ismael Rivera, Chamaco Ramírez y Marvin Santiago, con los soneros Herman Olivera, Osvaldo Román, Pichie Pérez, El Canario y Rubén Emmanuelli. El Big Band de Javier Fernández es fenomenal.

2- Coco Barés: El laberinto del Coco

Proyección mundial de la bomba puertorriqueña revestida de nueva instrumentación y armonías que evoca los experimentos de Cortijo con La Máquina del Tiempo en la década del 70.

3- Papo Vázquez: J. S. Bach, Goldberg Variations

Una producción del Teatro Pregones en la que el cuarteto de jazz del trombonista boricua se acerca a la obra del célebre Joan Sebastian Bach.

4- Ecos de Borinquen: El Alma de Puerto Rico

La música campesina de Borinquen; la decimilla y la décima, el cuatro y los trovadores que improvisan en la tradición de Vicente Martínez Espinel, con una documentación literaria completa. Un disco distribuido internacionalmente por el Instituto Smithsonian.

5- Brenda Hopkins Miranda: Puentes

Un puente musical que integra parte de la tradición de nuestros grandes compositores al jazz y la aportación vocal de un grupo de respetables cantantes.

6- Jon Secada: To Beny Moré With Love

El Big Band de Charlie Sepúlveda rinde tributo con arreglos de Ray Santos al Bárbaro del Ritmo, cuyo centenario se conmemorará en 2018. Como vaticinamos, este disco ganó el Grammy Latino.

7- Pleneros de la 23 Abajo: Bembé en la 23

Engalanada su carátula con un tapiz de Ramón López, quien aporta las notas discográficas, Roberto Cipriani evoca la tradición de la Plena como periódico oral de los barrios populares.

8- Eddie Palmieri: Sabiduría

Jazz latino al estilo avasallador e innovador del Maestro Palmieri, quien se encamina a su sexta década como el indiscutible Sol de la Música Latina.

9- Michelle Brava: Alma mía…

Un cuarteto de jazz acompaña a La Brava en un cancionero del bolero tradicional incorporado al estilo libre del filin.

10- Carlos D’ Castro: Ese bolero es mío

Un tributo de altos honores al Bolerista de América, Felipe Pirela.

11- Oscar Hernández & Alma Libre: The Art Of Latin Jazz

Repertorio original en el que el reconocido pianista de padres boricuas demuestra su conocimiento del lenguaje del jazz y que puede ir mucho más lejos de la Salsa, expresión que cultiva con su Spanish Harlem Orchestra.

12- Oskar Cartaya: Bajo Mundo

El bajista de fama internacional presenta un repertorio ecléctico en el que brilla como compositor y demuestra su dominio de su instrumento acústico y eléctrico.

13- Danny Rivera: Sinfónico

Realizado con la Orquesta Filarmónica de Santo Domingo, el cantante nacional evoca en un cd y dvd los capítulos más exitosos de su carrera de casi seis décadas.

14- Carlos D’ Castro: Ars Suptilior

Tributo a los Reyes del Mambo Tito Puente, Machito y Tito Rodríguez. Homenaje a la época de oro del Palladium y a los bailadores.

15- Yanni Mercedes: Dando cara

La mejor producción de salsa grabada por una fémina durante 2017. En los arreglos y dirección musical intervino Eric Figueroa.

16- Julito Alvarado: Mi pueblo

Latin jazz original. Otra prueba de la sapiencia musical y el sentimiento del trompetista graduado de Berklee, que dedica las fusiones de sus obras a su natal Ciudad Señorial de Ponce.

17- Plena Libre: Amor en el camino

Composiciones originales inspiradas en los sentimientos por el País, la compañera amada, la cultura y el amigo que se marchó a la otra vida.

18- Negroni’s Trío: New Era

La fusión del jazz con el pop, el hip-hop y otras corrientes, con arreglos ingeniosos que renuevan estándares, con varios cantantes invitados.

19- Lizbeth Román & Los Duendes Invisibles: La Otra Ruta

Grabado en vivo en Nueva York, la cantautora, guitarrista y actriz desnuda filosóficamente sus sentimientos y emociones a ritmo del rock, trova, rumba, bolero y blues, entre otros géneros.

20- Residente: Residente

El concepto universal de Residente evoca el trabajo editado en 2000 por Rubén Blades y Editus con “Mundo”. Música basada en su ADN, como versa la nota discográfica, que lo llevó a recorrer varios continentes donde colaboró con artistas de otras latitudes y culturas que confirman que la música es una.

21- Edwin Colón Zayas: Trascendencia

El virtuoso del cuatro escala otro peldaño en sus experimentos y descubrimiento de las posibilidades inagotables con el instrumento nacional. Aquí el fenecido José Lugo grabó sus últimos solos de piano.

22- Plena Adentro: Rompecabezas

La plena en su esencia; en su forma pura; con su elemento narrativo como virtud principal y la percusión en un rol protagónico. Una de las sorpresas más gratas del 2017.

23- Miguel Zenón: Típico

La compenetración de un cuarteto de jazz; taller de Miguel, Luis Perdomo, Henry Cole y Hans Glawischnig en el que cada pieza es fundamental. Un concepto que amplía trabajos previos, como “Jíbaro”. Jazz ‘straight ahead’ del corazón y la conciencia de este saxofonista muy orgulloso de su identidad y herencia cultural que enriquece con su sensibilidad hacia el jazz.

24- Tito Rodríguez Jr.: Transición

Con Gilberto Santa Rosa de invitado especial, Tito Jr. regresa con un disco de salsa a la medida del bailador, en el que se esmera por impartirle continuidad al legado de su padre, el inmortal Tito Rodríguez.

25- Mapeyé, Pancho Amat y Christian Nieves: Son… de Cuba y Puerto Rico

Un acercamiento original al legado de los grandes compositores de las dos Antillas mediante un abrazo amistoso entre el cuatro y el tres cubano. ¡Una joya!

26- Charlie Aponte: Pa’ mi gente

Nuevamente Charlie demuestra que hay vida después de El Gran Combo. Una propuesta realizada con su orquesta, cuya secuencia apela al pueblo, con espacio para el romance, la bohemia y la fiesta.

27- Andy Montañez: 55 años de historia

Paquete de compacto y devedé en que El Niño de Tras Talleres celebra sus 55 años de trayectoria, con versiones de sus grandes éxitos como solista grabados en vivo en Colombia con la orquesta de Diego Galé.

La Ñapa

Papote Alvarado y el Grupo Esencia: 20 aniversario

20 años de resistencia cultural. Varios estrenos y una colección de plenas, bombas y salsa, que confirman la diversidad en el talento de Esencia, orgullo de La Cuarta en Ponce y todo Puerto Rico.

De luto la Salsa: murió el sonero Piro Mantilla

Por Jaime Torres Torres

En el muro de su hija Blanca hay un crespón que anuncia que los salseros del mundo estamos de luto.

Y no hay duda que sí porque murió su padre Piro Mantilla, el primer cantante del Apollo Sound de Roberto Roena y el intérprete de los éxitos, a juicio de este periodista, más populares de esta agrupación.

Nadie ha interpretado como Piro el bolero “Soñando con Puerto Rico” de Bobby Capó, estampado en el primer álbum de la orquesta para el sello Fania Internacional, editado en 1969.

Cuando el Apollo celebró su vigésimo quinto aniversario en la Sala de Festivales Antonio Paoli del Centro de Bellas Artes, Piro -avasallado por la emoción- declamó parte de su letra mientras el público que desbordó el recinto le reciprocaba con un estremecedor aplauso.

Eso se puede apreciar en el cedé y devedé “Roberto Roena y su Apollo Sound En vivo desde Bellas Artes”, distribuido por el sello Musical Productions del fenecido Tony Moreno.

Quien firma esta nota póstuma estuvo allí cubriendo para un diario de circulación general y puede dar fe de que Piro fue el cantante más aplaudido del inolvidable espectáculo producido a mediados de la década de 1990 por José Rafael Dueño.

El año pasado, en una entrevista a Roberto Roena, el bongocero, bailarín y director de orquesta reconoció que Piro fue fundamental en el éxito del Apollo Sound, con la salvedad -en una nota al calce de este redactor- de que el primer disco de Roena tras su salida de El Gran Combo fue con Los Megatones y el cantante fue el panameño Camilo Azuquita.

“Parte del éxito del Apollo fue el sonero Piro Mantilla, que cantaba y tocaba congas con un trío en el Black Angus en Miramar. Era un cantante diferente. Lo invité para la orquesta y aceptó. Yo no quise estar robándole músicos ni cantantes a nadie. Por eso Piro entró”, recordó Roena al aludir al sonero que popularizó “Tú loco, loco, y yo tranquilo”, “Mandingoré”, “El traqueteo”, “Chotorro”, “Te lo voy a jurar”, “El sordo”, “El escapulario” y el bolero “Soñando con Puerto Rico”, que aparece -como confirmación del impacto de su paso por esta banda- en la recopilación “Pa’ fuera” de 1972.

Siempre me pregunté porqué Piro, tras popularizar éxitos que casi medio siglo después el pueblo le pide a Roena que toque, no formó parte del frente de cantantes de la Fania All Stars y que a su salida de la orquesta en 1971 la compañía no lo retuviera.

A Piro le sobraba originalidad, autenticidad y conocimiento del difícil arte del soneo o la improvisación salsosa. No se parecía a nadie, en una época en que la referencia eran cubanos como Beny Moré, Miguelito Cuní y otros.

Pero a su salida del Apollo Piro Mantilla fue firmado por la Velvet, discográfica con sede en Venezuela y una sucursal acá, desde donde proyectó su carrera como solista hacia Colombia, Panamá, Perú y otros países.

Piro Mantilla y su Conjunto se establecieron con álbumes como “Mala cara” y “Como es”, entre otros.

El año pasado, me contó Javier Santiago, director de la Fundación Nacional para la Cultura Popular, que varios de sus nietos asistieron al retro pulga salsero buscando parte de sus primeros discos como solista. Y encontraron en el formato de vinilo elepés con éxitos como “El buen borincano”, “Pequeña gitana” y otros.

Piro fue tan exitoso en su etapa posterior a su salida del Apollo que lo recuerdo amenizando una fiesta patronal en mi pueblo Río Grande, con la plaza tepe a tepe. Piro alternó con la Sonora Ponceña en las fiestas de 1977 y jamás olvidaré la escena de su firma de autógrafos y saludos a sus fans, mientras caminaba entre el público en una plaza en la que no cabía un alma.

Aquella noche los locutores y maestros de ceremonia Chilo Torres y Papuso Estrada se desbordaron en elogios hacia su persona. Y sepan que cantó “Soñando con Puerto Rico” y “El escapulario”, éxitos que nadie interpretó como él en el Apollo Sound.

Piro, quien también grabó con Cuchón y en la década de los 80 se reencontró con Roena y el Apollo Sound, grabando un álbum junto a otros cantantes pero sin mayor trascendencia, cantaba cuando su salud se lo permitía.

Mas se debe documentar en este In Memoriam que, tristemente, fue subestimado por sectores de la industria, que con mezquindad, pretendían vender homenajes y bailes sin los contratos y la remuneración correspondientes.

Su hija Blanca Mantilla, portavoz del grupo Leyendas de la Salsa, denunció en Facebook uno de sus sinsabores con los promotores que se dedicaron a explotar el nombre de Piro.

Aquí parte del texto:

“Hoy quiero comunicarles el porqué mi papá, el maestro Piro Mantilla, quien fue el primer cantante del Apollo Sound, no podrá ir a participar en el merecido homenaje que le van a celebrar al maestro Roena, por sus 60 años de carrera artística, el 25 de octubre. Por motivos fuera de mi voluntad y por no haberse tratado con el debido respeto, y atención. Pues a él no se le invitó formalmente, y no va a estar en el homenaje. Yo estaba en espera de una llamada que nunca se dio. Nunca se me llamó ni tan siquiera, con ese detalle. […] Como a mi padre no le van a dar su lugar, ni en la promoción, ni tampoco en el show, como se debe; entonces no puede ir a sentarse en una sillita, porque él es un cantante de primera; no un espectador más”, publicó Blanca al recordar que Piro era una persona de la edad dorada que ya no estaba tan activa como antes.

En la hora de su deceso, sin embargo, su obra lo inmortaliza. Ahora que la diáspora se nutre de los boricuas que se marchan tras la catástrofe del huracán María es innegable que no pocos tararearán estremecidos por la nostalgia la letra de “Soñando con Puerto Rico”.

Yo, no puedo ocultar

el orgullo que siento

ser puertorriqueño.

Y que mi pensamiento

no importa donde voy

me fuga hacia la Islita

no importa donde voy

a la Tierra Bendita

mi pensamiento

vuela”.

Descanse en Paz, Maestro Piro Mantilla.

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