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Oda a la Parranda

Por Jaime Torres Torres

La parranda, la trulla y el asalto navideño son el tema central de la nueva entrega de Decimanía Inc., titulada “Aires navideños”.

Con el subtítulo “Un abrazo de esperanza para todo Puerto Rico”, la corporación sin fines de lucro, que se especializa en la divulgación y promoción de la décima espinela, presenta un concepto alegre, festivo y alentador, más que oportuno y necesario para un pueblo que sufre las consecuencias del catastrófico paso del huracán María aquel inolvidable miércoles 20 de septiembre.

Por más de tres décadas este redactor se ha dedicado a estudiar y reseñar la música navideña producida en Borinquen y no se había producido un álbum que, en su género, igualara el balance de algarabía, festividad y espiritualidad de entregas inolvidables como “Controversia” de Danny Rivera, Los Cantores de Vicente Carattini y Alpha IV, “Versos de nuestra cultura” de José Nogueras e Ismael Miranda, “Nuestra música” de El Gran Combo y “Así es mi tierra” de Los Hispanos, entre no muchos lanzamientos memorables.

Una producción con Christian Nieves, además de en los arreglos, en el primer y segundo cuatro; con su padre Modesto en la guitarra; con Charlie Pizarro en los panderos de plena; con Cándido Reyes (el sucesor de Patricio Rijos ‘Toribio’) en el güiro y con Michelle Sotomayor y NG2 en los coros no es cualquier producción.

Si a eso se le suma la presencia de varios de los trovadores más versados del País y un repertorio concebido específicamente para sembrar y compartir felicidad en la presente coyuntura de adversidad que enfrenta la Nación el resultado es un disco de cinco estrellas que, aunque es navideño, sería digno del honor de ser considerado entre lo mejor del 2017.

Este ramillete de canciones invitan a parrandear en familia y entre amigos; con buena música y enfocados en la fraternidad y los valores cristianos de la Navidad.

“Aires navideños”, la composición que escribió y canta Roberto Silva, que Charlie Aponte presenta este diciembre en una versión salsera, es una oda a la trulla. Si una buena parranda, aparte de un cuatro y un excelente cantor, se distingue por un buen coro, aquí Michelle, Gerardo Rivas y Norberto Vélez articulan un estribillo pegajoso que no dudamos será tarareado en Puerto Rico hasta las Fiestas de la Calle San Sebastián.

Con un mensaje esperanzador, la plena “Nos vamos a levantar”, del cantautor Omar Santiago, hace mención de los 78 pueblos del País, con un mensaje de optimismo y aliento.

“A tus puertas” es una trulla jíbara original del trovador Arturito Santiago Hijo que expone el sentimiento de amistad de los parranderos que irrumpen a un hogar y comparten su camaradería con buena música, su gusto por el baile y la degustación de manjares como el chicharrón con ñame.

El trovador Samuel Quijano continúa con “El verdadero motivo”, cuyo texto aborda las características de la Navidad auténtica, con una crítica no muy severa a la transculturación sajona del Santa Claus.

El aguinaldo isabelino “Como mi papá” es una de las sorpresas de la producción porque presenta en la nueva letra adaptada a la tonada tradicional la decimilla que la pequeña Shamira le canta a su padre Omar Santiago, quien la escribió.

Las decimillas que el eterno Niño Trovador, Luis Daniel Colón le dedica en “Por el Nacimiento” al Niño Jesús encuentran en el aguinaldo orocoveño su acompañamiento melódico perfecto, aparte de que es ofrenda de veneración a la Virgen María.

En la plena “Mi coro de parranda” Omar Santiago echa mano a la pista de “Nos vamos a levantar” para prácticamente reconocer con la misma melodía y con breves reminiscencias de sus éxitos a artistas que han alegrado la Navidad en las pasadas cuatro décadas, como Nito Méndez, El Topo, Tony Croatto, Los Hispanos, José Nogueras, Danny Rivera, El Gran Combo y otros talentos.

La fiesta sigue con Jovino González y su guaracha jíbara “Regresa otra Navidad”, un tiempo para tender puentes de reconciliación, paz y la alegría del sano compartir entre familiares, amigos, compañeros y vecinos.

Nuevamente escuchamos a Luis Daniel Colón en las décimas del seis montebello “Jesús, El Niño Divino”, una letra de una gran sensibilidad religiosa que expone con elocuencia y un despliegue de su incomparable técnica vocal que lo proyectan como una de las voces más completas de la trova campesina.

La producción “Aires navideños” finaliza con el seis marumba “Esto sí es una parranda” que canta su autor Omar Santiago, sobresaliendo el coro de Michelle y NG2.

Si bien en pasadas entregas de Decimanía participaron más trovadores, “Aires navideños”, disponible en la tiendita de la Fundación Nacional para la Cultura Popular, es una excelente grabación.

Lo único que quizás faltó fue diversificar el repertorio con la participación de voces femeninas, como Victoria Sanabria u otra trovadora, y con otros intérpretes invitados, como un Eduardito Villanueva o Edgardo Delgado.

Pero en tiempos de María, en que aún se afrontan barreras en la comunicación, no fue posible.

Musicalmente, sin embargo, es una joya en la que Christian Nieves imparte continuidad al legado de altos honores con Decimanía de El Rey del Cuatro, Edwin Colón Zayas.

¡Felicidades!

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¡Brava en el bolero jazz!

Por Jaime Torres Torres

La música popular es comparable con una caja de sorpresas.

Cuando parece que todo se ha producido, inesperadamente hay voces que rompen con los esquemas y los patrones comerciales, sorprendiendo con conceptos impredecibles que abonan a su credibilidad como obrer@s del arte.

Es el caso de la cantante Michelle Sotomayor, artísticamente conocida como Michelle Brava que en 2009, como muchos recordarán, se lanzó al ruedo salsero con el cedé que contiene la composición “La Brava” del sonero Mel Martínez.

Gracias a la buena difusión que obtuvo en La Z, desde entonces Michelle es una digna representante de la mujer en un género de tradición machista y ha podido diversificar su carrera como intérprete interviniendo en roles estelares de musicales como “Don Quijote” y al lado de Humberto Ramírez, con cuyo ‘Big Band’ ha cantado los éxitos de La Lupe y ha tenido la oportunidad de cultivar la fusión de la bohemia con el jazz.

En su nueva entrega discográfica como solista Michelle Brava se acerca al repertorio del bolero latinoamericano junto a un cuarteto de jazz dirigido por el pianista Manolo Navarro y conformado por el contrabajista Ricardo Lugo, el baterista y percusionista Héctor ‘La Mata’ Matos y el saxofonista/flautista Frankie Pérez, con dos invitados igual de experimentados: el trompetista Angie Machado y el tocador de bomba Kike Serrano.

Gente con cancha en el jazz. Músicos con calle en el filin. Instrumentistas con sensibilidad para el bolero y con conocimientos vastos de la expresión sincopada. Deben, o más bien recomendamos, escuchar el disco “Alma mía” y recomendarlo a sus amigos amantes de la buena música.

Fue grabado en vivo el pasado 12 de marzo de 2017 en el estudio El Padrino, mezclado y masterizado por Francisco ‘Kiko’ Hurtado. ¡Es otra cosa! “Alma mía”, en honor del bolero clásico de María Grever, orienta a un nivel más sofisticado la carrera de Michelle, quien con pocas pretensiones pero con mucho sentimiento y corazón le imparte alma y voz a una decena de los estándares del bolero.

Es grato porque, sin proponérselo, le rinde un merecido tributo a exponentes del filin, como Lucy Fabery, Elena Burque, Marta Valdés, Renee Barrios, Lydia Sosa, Mary Pacheco y otras.

La compenetración del cuarteto; los dúos de piano y saxofón; la articulación de los acordes; el uso hábil que Héctor, de manera sutil y elegante, hizo de la escobilla como si pintara un paisaje; los solos y acompañamientos del contrabajista Ricardo Lugo están al nivel de una intérprete que no solo sorprende por su técnica vocal sino por su sentimiento y conocimientos de este repertorio internacional.

El recorrido por el pentagrama romántico boricua, caribeño y latinoamericano inicia con su versión del estándar “Ausencia” de nuestro Rafael Hernández. Los acordes de Manolo al piano; el solo de Frankie y los scats de Michelle al final renuevan esta composición de forma memorable.

Su fraseo seductor es un deleite en “No me vayas a engañar” de Osvaldo Farrés. Luego, en un tributo muy digno a Sylvia Rexach, Michelle refresca sus clásicos “Anochecer” y “En mis sueños”.

No se olvidó de Myrta Silva, a quien honra con una soberbia e intensa versión de “Qué sabes tú”, en la que Manolo y Frankie regalan una conversación íntima, elocuente, expresiva.

“Tan poquita cosa”, celebración muy emotiva de la maternidad, se nutre del ritmo de los barriles de bomba de Kike Serrano mientras Ricardo toca un interludio sublime por demás en su contrabajo.

El acompañamiento de Manolo en el piano acústico y la melancólica interpretación, casi a modo de un reproche, lograda por Michelle en “Por qué ahora” llevan mucho más lejos en el pentagrama del sentimiento la obra de Bobby Capó popularizada por Vitín Avilés a mediados de la década del 70.

El despliegue de sus recursos vocales en “Cualquiera”, de Lolita de la Colina, elevan el acercamiento de Michelle a una dimensión sin precedentes que la distancia de la versión de La Lupe.

Este estupendo álbum, merecedor de una distinción entre los mejores 20 de 2017, reserva casi al final un tributo a la filinista cubana Elena Burke y sus recordadas interpretaciones de “Me faltabas tú” y “Tu me acostumbraste” de José Antonio Méndez y Frank Domínguez, respectivamente. Y finaliza, al inicio y en su salida con el misterioso contrabajo de Ricardo, con una tierna y nostálgica entrega de “Alma mía” de María Grever.

Indiscutiblemente, “Alma mía” es un disco que clama por una presentación en un lugar íntimo como el café-teatro de la Fundación Nacional para la Cultura Popular y en un escenario grande, como la tarima del Puerto Rico Heineken Jazzfest.

Michelle, en el filin y el bolero jazz, también es La Brava.

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El Grammy Latino lo merecía Juan Pablo Díaz

En Foco

El Grammy Latino lo merecía Juan Pablo Díaz

Por Jaime Torres Torres

@jtorrestorres7

Como socio y votante del Latin Grammy, es oportuno aclarar que no siempre se reconoce la excelencia a la hora de premiar los mejores discos del año.

En la categoría de la salsa de la decimoctava edición del Grammy Latino había un lógico y potencial ganador: Juan Pablo Díaz, por su extraordinaria producción “Fase Dos”.

Un disco producido con los más sobresalientes músicos y arreglistas de la industria; de un repertorio original ingenioso, de actualidad y singular sensibilidad social; con estrellas como Gilberto Santa Rosa en los coros y de una orquestación soberbia.

Una grabación que honra la salsa con autenticidad y conocimiento absolutos de la tradición. Un proyecto para el bailador en el que un joven sonero honra la expresión magistralmente.

Pero la mayor parte de los votantes del Grammy Latino de seguro no se tomaron la molestia de escuchar “Fase Dos” y pensando en la familiaridad, simpatía y veteranía de Rubén Blades optaron por favorecer su disco “Salsa Big Band”, grabado con la orquesta de Roberto Delgado.

Los que saben reconocen que el ‘Big Band’ fue reforzado con la tecnología midi, además de que la secuencia, en su mayor parte, consiste de canciones previamente grabadas por Rubén, como “La marea”, “Claro oscuro” y “Lo pasado no perdona”, entre otras.

Blades era finalista en el rubro de la salsa junto a Juan Pablo, Alberto Barros (“Tributo a la Salsa colombiana”), Alaín Pérez (“ADN”) e Isidro Infante (“Presenta Cuba y Puerto Rico: un abrazo musical salsero”).

Todo parece indicar que disco que se nomine de Blades al Grammy Latino [curioso, pero “Eba say ajá” con Cheo Feliciano no corrió la misma suerte] resulta ganador, aunque no incluya material nuevo, como sucedió con las versiones de sus éxitos en “Tangos” y con “Son de Panamá”.

Esta vez, sorprendentemente, Blades también se alzó incluso con el Grammy Latino correspondiente a Mejor Álbum del Año, categoría en la que aparecían como finalistas Juanes, Shakira, Residente, Juanes y otros.

Para los expertos, conocedores y melómanos, empero, el ganador sin el codiciado fonógrafo dorado que otorga la Academia Latina de la Grabación es Juan Pablo Díaz.

Excelencia salsera y originalidad indiscutibles.

En Foco: En deuda con Torruellas 


“La primera tentativa del colonizado
es cambiar de condición cambiando de piel”.

Albert Memmi

Por Jaime Torres Torres

La muerte de Ángel Luis Torruellas ha revelado con elocuencia la hipocresía de sectores del gobierno en lo que respecta a la cultura del País.

La cultura popular, duele admitirlo, es la gran cenicienta del baile de la administración de turno, que prácticamente ha desmantelado las entidades, en su mayor parte sin fines de lucro, que han forjado identidad promoviendo las artes.


La muerte de Torruellas es el detonante de un llamado urgente a la reflexión sobre la lacra colonial que amenaza con extinguir lo poco que queda de nosotros mismos.

Los procesos de transculturación que entraña la anexión -en detrimento de la nacionalidad de los pueblos- abonan a un sentimiento de inferioridad y a una predisposición sicológica al desprecio a nosotros mismos, negando y renegando de los valores culturales con que la nacionalidad y el patriotismo interpelan nuestras conciencias.


La asimilación, en sistemas capitalistas basados en la comodidad, el lucro y los privilegios de modelos importados, degeneran en la polarización de los pueblos sujetos a las artimañas coloniales de la metrópolis.

El imperio sabe que el colonizado que sueña con la quimera paradisiaca de la abundancia que, se insiste garantiza la anexión, terminará traicionando a los suyos y renegando de su realidad histórica y social.

Hace medio siglo Albert Memmi, en su obra “Retrato del Colonizado”, lo planteó de manera punzante y demoledora. “El rechazo hacia sí y el amor por el otro son comunes a todo candidato a la asimilación. Y los dos componentes de esta tentativa de liberación están estrechamente ligados: el amor por el colonizador se halla subtendido por un complejo de sentimientos que van desde la vergüenza hasta el odio por sí mismo”.

Siempre, si analizamos la historia de las colonias, el conflicto tiene repercusiones insospechadas en la cultura y la educación. En estos días de luto por la muerte de El Rey de la Plena, Ángel Luis Torruellas fue necesario utilizar las redes sociales para interpelar al gobierno de manera que despertara de su letargo y reconociera, casi a regañadientes, que era necesario honrar su memoria decretando días de duelo nacional.


Pero ni el eufemismo hipócrita de proclamas de última hora pudo disimular su desprecio por los valores que definen la puertorriqueñidad. Y lo más triste, cómo la indiferencia de los medios que forjan opinión pública en la Nación tornó más evidentes la desconexión de la ideología anexionista con la cultura; la servidumbre de la prensa corporativa al ‘establishment’ político, incluso con la anuencia y la ignorancia de los sectores soberanistas; de la burguesía independista que se escuda tras el arte para presumir de su intelectualidad y la deshumanización de una clase artística troglodita que aparenta no darse por enterada de la muerte de un baluarte que en tiempos de la posguerra ayudó a abrir el camino que recorrerían posteriormente en otros mercados.

No hay duda que ante la muerte de Ángel Luis Torruellas muchos estamos en deuda. Una clase artística, con la excepción de la comunidad plenera que desbordó la Funeraria Amador en Hatillo, que presume de unidad y lo que está es, no pocas veces, para serrucharse el palo mutuamente.

Ni hablar del movimiento de promotores y productores de eventos que se escudan detrás de la cultura pero solo piensan en su bolsillo. Igual de reprobable es una industria radial arrodillada que hace tiempo le vendió su alma al diablo y en la que algunas estaciones siguen payoleando a diestra y siniestra.

Y ni hablar de un gobierno ignorante de la historia del País y su cultura; un Departamento de Educación que insiste en un currículo anacrónico, divorciado de la cultura popular, que no sabe lo que representa Ángel Luis Torruellas y quienes fueron Antonio Paoli, Juan Morel Campos, Rafael Hernández, Pedro Flores, Rafael Cepeda, Juan Boria, Ernestina Reyes ‘La Calandria’, Rafael Cortijo y Flor Morales Ramos ‘Ramito’, entre tantas glorias.


La omisión del sistema, muy calculada en el historial de gobernanza de la administración de turno, es orientada precisamente a destruir lo que somos y disipar la posibilidad de lo que pudiéramos ser.

Ángel Luis Torruellas se murió y tras su deceso queda un legado que nos interpela. ¿Qué pasará con sus más de dos mil plenas? ¿Con sus discos? ¿Con sus panderos de plena? ¿Con sus enseñanzas? ¿Con su legado?

¿Qué pasará con su esposa Aida Alers? ¿Quién la cuidará en su vejez y enfermedad? ¿Quién asumirá las cuentas y deudas por pagar? 

¿Cuántas generaciones crecerán sin conocer de su gesta, como los ‘milenials’ que desconocen hoy quiénes fueron Tite Curet, Cheo Feliciano, Sylvia Rexach, Norma Salazar e Ismael Rivera?

La muerte de Ángel Luis Torruellas ha revelado sin mucho esfuerzo la verdadera agenda de la nueva administración del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP). No enviar representación a los funerales es una ofensa no solo a la memoria del artista sino a la cultura y al pueblo puertorriqueño.

La hipocresía de la administración municipal de Mayagüez, que dirige José Guillermo Rodríguez, fue evidente. Era deseable que no enviaran una funcionaria a la funeraria a hablar… demagogia. El camino se hace andando y si Torruellas y su esposa Aida terminaron residiendo en Hatillo en los últimos diez años es porque allí recibieron a El Rey de la Plena con cariño y respeto a su dignidad artística y humana.

Puerto Rico, estamos mal. No podemos perdemos a nosotros mismos. Los artistas forjan nuestra identidad. En los pasados meses y semanas se han marchado el virtuoso de la bomba José Luis ‘Tata’ Cirino, el mítico requintista Rafael Scharrón, la versada compositora Ketty Cabán, el maestro trompetista Miguelito Miranda, el bajista Salvador Cuevas y el compositor Edmundo Disdier, entre otras figuras. Y aquí no ha pasado nada.


Ojalá la muerte de El Rey de la Plena no sea en vano y las autoridades asuman su responsabilidad.

Gracias a Yiyo González, Ramón López, Gary Núñez, Richard Martínez, Papote Alvarado, Emanuel Santana, Víctor ‘Toro’ Muñiz, Ángel Pacheco, Antonio Rosario, Tito Matos y otros exponentes del movimiento plenero que honraron la memoria de El Rey con su réquiem de panderos y poesía plenera.

Por mi parte, me siento en paz porque en el medio de la Fundación Nacional para la Cultura Popular el norte de su director ejecutivo, el periodista Javier Santiago siempre ha sido honrar en vida a baluartes como Ángel Luis Torruellas.

Ese siempre será nuestro compromiso y nuestro deber porque, como sentenció don Pedro Albizu Campos:

Aquel que no está
 orgulloso de su origen
no valdrá nunca nada
porque empieza por
despreciarse a sí mismo
.

    Cenizas (tu maldición)

    Cenizas…

    ¡Qué las respires durante los años que te queden de vida y al infierno sean tu pasaje de ida!

    ¡Qué pudran tus pulmones y por tu avaricia los cubran de incurables tumores!

    Cenizas…

    ¡Qué las aspires en los desvelos de tus sueños y las respiren sus monstruosos ‘dueños’!

    ¡Qué te persigan cómo una pesadilla para la que no te receten calmantes ni pastillas!

    (Foto/cortesía de Lcda. Mariana Nogales)

    Cenizas…
    ¡Qué el día de tu muerte arropen tu cuerpo inerte y tiñan de gris tu osamenta!

    ¡Qué empañeten los panteones de tus ancestros y que sus epitafios versen: cuidado… VENENO LETAL, TÓXICO y EXCREMENTO!

    Cenizas…
    ¡Qué el diablo las asperje en tus exequias y no alcancen tus millones para humedecer la sequía de tu alma negra, mezquina, glotona, vil y asesina!

    Cenizas… ¡Qué caigan sobre ti como una maldición!

    Por escuela, una ‘pocilga’

    La Secretaria de Educación, Julia Keleher es una irresponsable.

    Pudiera justificar su salario de alrededor de $200 mil anuales, observando las condiciones de las escuelas que decidió cerrar y siendo testigo ocular del deterioro de las receptoras.

    Hoy acompañamos a las madres de varios niños de educación especial de la Escuela Elemental Parcelas Campo Rico en Canóvanas, donde hubo un mariposario , un huerto , una casa de muñecas y un parque indígena custodiados por los propios estudiantes.


    Fuimos a la receptora José Calzada, a la orilla de la PR-185, una zona peligrosa para los estudiantes. Su infraestructura está deteriorada. Las escaleras, empinadas por demás, parecen interminables. Los estudiantes las deben subir para llegar al comedor y a una cancha de baloncesto abandonada.


    A casi un mes de que inicie el nuevo semestre escolar, hoy limpiaban a toda prisa con máquinas de lavado a presión, pero el plantel necesita una inversión de miles de dólares.

    Hay desperfectos eléctricos, sanitarios y de alcantarillados.

    La secretaria del plantel nos autorizó a entrar en compañía de varias madres y sus hijos, tras consultarlo por teléfono con el director Roy Berríos. La pregunta es: ¿cómo se puede descuidar un plantel como el José Calzada? ¿Cómo no se le dio mantenimiento? El deterioro es dramático, considerable. Es una amenaza a la salud y seguridad de los estudiantes.

    Yo no matricularía un hijo o nieto en dicho plantel.

    ¿Cómo abandonar un plantel funcional como la elemental de Parcelas Campo Rico para trasladar a su matrícula a una escuela receptora deteriorada con pedazos de cemento a punto de desprenderse del techo, con paredes de bloques sin empañetar y sin varillas que podrían colapsar amenazando la seguridad de los niños que, además, tendrán que compartir el plantel con estudiantes de más edad, según dijo la portavoz de los padres y madres Juana Colón, de séptimo y octavo grados.


    La Escuela José Calzada es comparable con una ‘pocilga’ por la suciedad y contaminación con aguas negras que circulan por el patio interior los días de lluvias torrenciales, por varias alcantarillas tapadas.

    Es un criadero de mosquitos.

    Es guarida de roedores.

    Su verja trasera, en el área de la cancha, está rota. Lo que podría facilitar el acceso de desconocidos a sus predios.


    Los padres responsabilizarán a Julia Keleher y al propio gobernador Ricky Rosselló por los accidentes en que pudieran verse involucrados sus hijos, bajando las escaleras, descendiendo por una rampa cubierta de limo o al entrar en contacto con el orín de las ratas que abundan en el lugar.


    No somos periodistas de especulaciones. Vamos y visitamos; nos movilizamos; caminamos, preguntamos, investigamos, denunciamos y atribuimos responsabilidades a los funcionarios que tienen en sus manos el bienestar de las comunidades escolares.

    Repito: LA ESCUELA RECEPTORA JOSÉ CALZADA NO ESTÁ EN CONDICIONES PARA RECIBIR A LOS NIÑITOS DE LA ELEMENTAL PARCELAS CAMPO RICO EN CANÓVANAS.


    Mi opinión: Cuando ocurra una desgracia, la directora de la región y la propia secretaria Keleher tendrán que responder.  

    La mediocridad administrativa de Aníbal Vega Borges

    La corrupción en el PNP y el PPD es un hecho, pero hoy hablemos de Aníbal Vega Borges en términos de su ineptitud, mediocridad, ‘algaretismo’ a ultranza, irresponsabilidad y negligencia administrativas…


    Premiado por Thomas Rivera Schatz con un contratito de $3 mil mensuales por asesoría administrativa en el Senado, este señor fracasó como administrador al arruinar al municipio de Toa Baja, ahogado hoy en la basura y con una crisis financiera que se podría paliar poniéndole un candado.Hace casi 12 años Vega Borges recibió a Toa Baja con un superávit y lo dejó con una deuda de $200 millones.
    No escapa de la investigación del FBI por presunta participación en esquema [nauseabundo, a juicio de este periodista] de malversación de fondos…
    115 cotizaciones falsas; $1 millón para reparación de flota de vehículos que siguen dañados; inversión de miles de dólares en neumáticos destinados a carros privados; materiales de construcción que se usaron en propiedades privadas; $1 millón en cámaras de seguridad para los semáforos que no funcionaron y que para colmo se robaron; decenas de suplidores que tuvieron la fuerza de cara de llegar al ayuntamiento a cobrar por servicios que no ofrecieron…
    Los informes de la Oficina del Contralor de Puerto Rico fueron consistentes… Pero, bien, gracias.
    Nadie le metió mano porque Vega Borges, como se sabe, es amigo de todos… Militantes y funcionarios de su partido PNP y del PPD y hasta independentistas, han bebido de su copa…
    El FBI ha visitado la alcaldía de Toa Baja media docena de veces y las que faltan, tras allanarla en noviembre de 2016.
    Curioso, curioso, curioso, pero el hoy representante Pedro Julio ‘Pellé’ Santiago Guzmán fue su mano derecha, como vicealcalde de Toa Baja, como auditor interno por 234 días, como director de finanzas por 56 días y como secretario municipal por 25 días, revela la Prensa.
    La quiebra de Toa Baja: tiene nombre y apellidos Aníbal Vega Borges y compañía.
    Pero este desfalco no es aislado. Es la norma en la mayor parte de los ayuntamientos. Los alcaldes, en su mayor parte, se creen amos y dueños.
    Los deben meter presos por ineptitud, mediocridad, ‘algaretismo’ a ultranza, irresponsabilidad y negligencia administrativas…

    Gobierno arruina la cultura

    Precisamente, hoy quiero hablar de la cultura y los recortes presupuestarios que han sufrido un sinnúmero de instituciones culturales del país… 

    La agenda de la Junta de Control Fiscal y de la administración de #RickyRosselló no es solo destruir la educación publica del País (cierre de alrededor de 160 escuelas y despidos de maestros excedentes que eran transitorios) y la educación superior o nuestra Universidad (recorte de $149 millones a su presupuesto), sino destruir la cultura… 

    Esa es una ofensiva letal porque terminará por destruir el espíritu de un pueblo que ha mantenido en alto su dignidad y autoestima gracias al acceso de nuestros estudiantes al conocimiento y al desarrollo del pensamiento critico, y a las expresiones de nuestros artistas en todas las ramas de la cultura; la popular y erudita…
    Cuando hablamos de cultura nos referimos al cúmulo de los conocimientos, experiencias, vivencias, creaciones, expresiones, costumbres y tradiciones de un pueblo… Y Puerto Rico, después de cinco siglos de coloniaje y de los últimos 120 años de transculturación norteamericana, mantiene su identidad, abolengo e idiosincrasia inalterados precisamente gracias a las manifestaciones del arte y su cultura, que naturalmente, abarca otras expresiones, como la fe, la politica y el deporte…

    Desde el ballet, el teatro y el cine; hasta laimaginería  popular y la artesanía de instrumentos; desde la poesía, el cuento, la dramaturgia y otras expresiones literarias, hasta la música; la danza, el aguinaldo, el seis y la décima; hasta la bomba, la plena y la misma salsa… Todo eso y mucho más es cultura…
    La gastronomía de Guavate es cultura. Los manjeres confeccionados al burén en Loiza son cultura. También las muñecas de trapos de Isbela Casanova; la plena de Viento de Agua; los pensamientos de Eugenio María de Hostos, Pedro Albizu Campos y Luis Muñoz Marín… Los talleres de bomba de Marcos Peñaloza; las danzas de Hermelindo Ruiz Mestre; los turbantes de Ferlian Calcaño; las travesías en la paseadora por el Río Espíritu Santo; la literatura de Ana María Fuster; las pinturas de Maye Soto Matías; las composiciones de la cantautora Nore Feliciano… Eso y mucho más es cultura.

    En este blog no venimos a cargar las maletas de nadie… La historia nos confronta e interpela por la apatía e indiferencia individual y colectiva con que nos sorprenden los recortes a nuestras instituciones culturales…

    He querido escuchar la voz de los legisladores del PIP en Cámara y Senado… He querido escuchar la voz de algunos de los que se vanaglorian de su puertorriqueñidad, pero están amordazados porque también viven de un estado quebrado…

    Ante nuestra sumisión y conformidad, vicios del colonizado promedio, aparece el director ejecutivo del ICP, Carlos Ruiz Cortez idealizando con demagogia los recortes a la cultura, que a juicio de este periodista entrañan un crimen cultural en el País…

    Señala literalmente que no hay dinero y que las instituciones se tienen que reinventar con creatividad e ingenio… Ruiz Cortez: ¿Es moral desembolsar millones en los presupuestos de la Junta de Control Fiscal y de su directora Natalie Jaresko, y dejar sin dinero al Coro de Niños de San Juan?

    Su voz aún podría ser escuchada.
    Ruiz Cortez, ¿es moral desembolsar miles de dólares a Julia Keleher en Educación y dejar sin dinero al Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, allí cerquita de usted en el Viejo San Juan?

    Su voz aún podría ser escuchada.

    ¡Ruiz Cortez usted se alinea con la política neoliberal de la Junta colonial y de la administración Rossello! Habla de autosuficiencia y autosustentabilidad… Palabras de moda que se traducen en explotación y en empobrecimiento.
    Algo así como Del Bolsillo Productions… ¿Cree usted que en verdad es posible? Se ha convertido prácticamente en el custodio de la cultura puertorriqueña… Y sabe muy bien que si le cuestiona a la Legislatura y al Ejecutivo sus políticas de desmantelamiento cultural mañana mismo se integraría a las filas del desempleo…
    ¿Cómo se justifica un recorte de $213 millones a la Corporación de la Escuela de Artes Plásticas y Diseño de Puerto Rico? Y usted, que es músico y educador, ¿qué dice del recorte de $934 millones a la Corporación del Conservatorio de Música de Puerto Rico? ¿Y cuál es su reacción a la guillotina de cerca de $1, 022 millones a la Corporación de las Artes Musicales?

    Ahora voy a enumerar los 36 proyectos culturales que se quedaron sin un centavo y que a la fecha de hoy, 11 de julio, han tenido que despedir empleados, mientras comienzan a moler vidrio con el pecho…  

    La Banda de conciertos de PR

    Teatros Matienzo y Music Hall

    Coro de Niños de Ponce

    División de Artes Populares
    Coro de Niños de San Juan
    Centro Cultural Ramón Aboy Miranda en Miramar
    Ballet de San Juan
    Quinteto Oficial de Puerto Rico
    Fundación Puertorriqueña de Zarzuela y Opereta

    Casa Nilita Vientos de Gastón

    Museo Rafael Martínez Nadal

    Festival de Cine Internacional

    Centro de Estudios Avanzados de PR y el Caribe

    Fundación Felisa Rincón  

    Centro Cultural Guarionex
    Centro Cultural Jesús M Muñoz

    Casa Paoli
    Beca Dr Ricardo Alegría 
    Fundacion Nacional para la Cultura Popular

    Teatro del 60

    Academia Puertorriqueña de la Lengua Espanola
    Festival de Reyes de Hatillo

    Fundación de Puerto Rico Arturo Somohano para la Orquesta Filarmónica 
    Gíbaro de Puerto Rico
    Casa del Libro

    Producciones Flor de Cahillo
    Producciones teatrales con productores y artistas locales

    Festival de la Palabra

    Instituto de Literatura Puertorriqueña 
    Teatro Aragua

    Centro Cultural Jose PH Hernández
    Festival de la Caña de Azúcar 

    Apoyo socio cultural al Municipio de Hatillo
    Centro Cultural Francisco Figueroa

    Ley de Nuestra Música Puertorriqueña 
    Curioso, pero ¿por qué no tocaron el millón de dólares que recibe el Museo de Arte de Ponce de la Familia Ferre Rangel? Esos son otro veinte pesos…
    Comentemos brevemente qué representan la eliminación de los fondos por concepto de la Ley de Nuestra Música Puertorriqueña. Sencillo: Que en las actividades financiadas con fondos públicos no se contratarán exponentes de la danza, la bomba, la plena y la musica campesina porque no hay dinero para pagarles.

    ¿Y la eliminación de la partida a la Fundación Nacional para la Cultura Popular? Deja prácticamente inoperante la única institución sin fines de lucro que desde hace 20 años se dedica a promover las artes y a documentar la actividad que forja nuestro acervo. 

    La Fundación Nacional para la Cultura Popular, donde es un honor trabajar probono a través del voluntariado solidario, está localizada a pocos pasos de la Fortaleza y es anfitriona de nuestros visitantes del extranjero que llegan al Viejo San Juan en busca de un disco de las danzas de Juan Morel Campos, de la plena de Quinto Olivo o el aguinaldo de Ramito…

    Hoy debo recordar que la cultura de un pueblo no es un lujo. Mucho menos un gasto. Todo lo contrario: es una inversión, que abona a la economía por su atractivo turístico, por su originalidad, autenticidad, honestidad y belleza…

    Anoche miraba en televisión un reportaje donde el gobernador Ricky Rossello tartamudeaba cuando se le preguntó cómo va a sufragar los gastos de los magnificos 7 en sus cruzadas circenses de cabildeo cómico a favor de la Estadidad para Puerto Rico en Washington… 

    En el presupuesto que entró en vigor el pasado 1 de julio la Oficina de Gerencia y Presupuesto reservó casi $400 mil para pagar los gastos de la llamada Comisión de la Igualdad, que integran los exgobernadores Pedro Rosselló, Carlos Romero Barceló y Luis Fortuño, además de Charlie Rodríguez , Iván Rodríguez, Zoraida Fonalledas, y el ex general de las Fuerzas Armadas Félix Santoni… 

    ¿Quién pagará sus gastos de transportación, hospedajes, dieta y las cenas o almuerzos a que tendrán que invitar a los congresistas en un ejercicio futil de relaciones públicas , al amparo del anacrónico Plan Tenesí?
    Con esos $400 mil puede operar el Coro de Niños de San Juan… Con esos $400 mil, decenas de niños elevarían su espíritu y forjarían un mejor país…

    Don Pedro Albizu Campos dijo: “Aquel que no está orgulloso de su origen no valdrá nunca nada, pues comienza a despreciarse a sí mismo”.

    Desmantelar las instituciones culturales del País es dispararse a los pies para caminar cojos en el desfile de la heterogeneidad cultural y la diversidad humanista global… 

    Por mas que insistan, aquí nunca caerá nieve; aquí no se cultivarán manzanas; aquí no dejarán de nacer niños mestizos para nacer niños rubios de ojos azules; aquí los compositores del folclor no se olvidarán del aguinaldo para componer el country tejano ni todos hablaremos inglés…

    Ante la agenda anticultural que nos imponen, termino con un pensamiento de don Pedro: “Es deber de cada boricua ser la persona más culta porque las pequeñas nacionalidades se basan en la grandeza de cada individuo”.

    El PPD: ¿olla de grillos?

    Por Jaime Torres Torres
    El PPD se apoderó de 45 alcaldías, pero la cúpula de la colectividad parece más una ‘olla de grillos’ donde se pulsea por el poder, insólitamente cuando aún no inicia el nuevo cuatrienio y mucho menos se debe pensar en las elecciones de 2020, incluso en la era de la Junta Federal de Control Fiscal, que ha desnudado a la colonia y preside las exequias del Estado Libre Asociado.

    Días atrás, en un cónclave prolongado casi hasta la medianoche, la Junta de Gobierno del PPD se reunió y el ‘desencuentro’ estuvo matizado por la ‘tiraera’ entre el derrotado candidato a la gobernación David Berniel y el ex gobernador Aníbal Acevedo Vilá, quien asegura que para 2020 no le interesa una candidatura a la gobernación.

    Es demagogia porque nunca se quitó del debate político, incluso fueron frecuentes sus apariciones públicas para opinar sobre asuntos de interés para el País, además de su presencia continua en las redes sociales.

    Pero admitir ahora que le interesa presidir el partido sería polemizar con Carmen Yulín Cruz y Héctor Ferrer, las figuras del PPD que consolidaron su liderato tras las elecciones del pasado 8 de noviembre.

    Berniel quiere aferrarse a la presidencia, pero adentro, en el corazón del rollo, tras su derrota con el porciento de votos más bajo de un candidato a la gobernación en la historia del PPD, no lo quieren.

    En una reciente entrevista con el senador Ángel Rosa, hoy por hoy a juicio de este periodista la personalidad mejor capacitada y de mayor credibilidad en las filas del PPD, trascendió que no se debe descartar a Acevedo Vilá, con la salvedad de que resta aguardar si sobrevive a la redefinición de la colectividad en aras de un discurso orientado más a la izquierda.

    Al doctor Ángel Rosa, por lo pronto, no le interesan posiciones de liderato en el partido porque reconoce que no es figura muy querida por la base porque sus posturas y pensamiento crítico han sido antipáticas.

    La ambigüedad en la interpretación del Inciso 7 del artículo 73 del Reglamento del Partido Popular precisamente mantiene a Berniel en la presidencia (se comenta que estará hasta marzo de 2017) porque se quiere pensar que no ha concluido “los procesos post-eleccionarios relativos a la candidatura a gobernador”.

    En la reunión de la jerarquía de la Pava, brillaron por su ausencia la ex gobernadora Sila María Calderón y la hija de Luis Muñoz Marín, Victoria Muñoz Mendoza, ex candidata a la gobernación en los comicios de 1992.

    Ausencia que entraña un mensaje: no favorecen a Yulín para la presidencia. De ahí que la militancia de Cuchín (Rafael Hernández Colón, uno de los ‘estucaos’ a que aludió Berniel) sea tan combativa al discurso soberanista que divorcia al PPD del centro.

    A preguntas de este periodista, Ángel Rosa no considera que el alcalde de Carolina, José Carlos Aponte Dalmau pudiera ser una opción de liderato en la papeleta popular de 2020.

    “No lo creo. Es una figura desconocida y ausente. Ni siquiera asiste a las reuniones de la Asociación de Alcaldes. Es un figura oscura e independiente a la base del partido”.

    Politileaks continúa…