Archivo de la categoría: Periodismo alternativo

Solidaria la FMPR con los maestros y maestras de Chile

Prensa sin censura

La Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR) expresa su solidaridad con el Colegio de Profesores y el magisterio de Chile que se encuentran en huelga defendiendo sus derechos y la educación de ese pueblo hermano. Somos parte de una misma lucha por una educación que sirva de instrumento para edificar un mundo más justo.

Los maestros de Chile comenzaron el 3 de junio un paro indefinido de actividades en demanda de mejoras laborales y en repuesta a la negativa de la Ministro de Educación Marcela Cubillos al diálogo efectivo y a ofrecer soluciones concretas a los reclamos de los educadores. Cómo nosotros, buscan atención a la educación pública que exhibe un marcado deterioro. Ha empeorado bajo el mandato del presidente Sebastián Piñera.

Los docentes afirman que la educación pública en Chile presenta problemas de abandono, facilidades deficientes, agobio laboral de los maestros y maestras, falta de material pedagógico y se anticipa el cierre de cientos de escuelas públicas en los próximos años. Además, se oponen a cambios curriculares anunciados por el Gobierno, como declarar opcionales en los dos últimos años de enseñanza secundaria los cursos de Historia, Educación Física y Artes.

Exigen además mejoras a la infraestructura de las escuelas, el fin de una doble evaluación, el pago de una mención especial para profesores de alumnos con problemas de aprendizaje y educadores de párvulos.

Los educadores de Chile han enfrentado la represión del estado en sus jornadas de lucha. Tras tres semanas en huelga la primera reunión con la titular del Ministerio de Educación tuvo resultados poco optimistas.

La Federación de Maestros expresa su respaldo a los educadores y educadoras de Chile. Exigimos al gobierno de Sebastián Piñera y a la ministro Cubillos que se atiendan las demandas presentadas por el magisterio. Desde Puerto Rico nos unimos a nuestros hermanos y hermanas chilenos.

‘Piquetean’ al alcalde de Carolina por destrucción del Bosque de Playas pa’l Pueblo

Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

Ante la presencia de medio centenar de agentes de la policía municipal y con el acceso a la Alcaldía acordonado, varios integrantes de la organización Amigos del Mar realizaron un piquete reclamando al alcalde José Carlos Aponte Dalmau la restauración y mitigación de los daños al Bosque de Playas pa’l Pueblo en el Balneario de Carolina.

Entre los manifestantes se encontraban Alberto de Jesús ‘Tito Kajak’, la joven ambientalista Vanessa Uriarte, apodada Mariposa, el productor Pedro Muñiz y el abogado Pedro Saadé, representante legal del colectivo Amigos del Mar.

Se esperaba que a la manifestación se integraran militantes del grupo del Campamento Playas pa’l Pueblo, pero continúan la polarización y diferencias entre ambas organizaciones ambientales.

(Licenciado Pedro Saadé)

Uriarte dijo a este medio alternativo que el alcalde Aponte Dalmau rehusa ceder en su obstinación en el desarrollo del Bosque, que pertenece al balneario pero que en plena zona marítimo terrestre impide el acceso a la gente.

Señaló que se repetirán otras manifestaciones hasta tanto el alcalde se comprometa a mitigar los daños y aportar a su restauración, tras 14 años en que la propia naturaleza proveyó un pulmón para el litoral que discurre del Puente de Cangrejos en Piñones hasta el Condado.

Tito Kajak

No se recuerda otro piquete contra Aponte Dalmau, cuya imagen ante sectores de la opinión pública se ha visto un tanto maltrecha y deteriorada.

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FMPR: Colegios privados se apropian del presupuesto de las escuelas públicas

Prensa sin censura

“Son empresas educativas privadas que buscan apropiarse de parte del presupuesto de las escuelas públicas para ampliar sus ganancias. Es una puñalada a la educación de nuestros niños y jóvenes”.

De esta manera reaccionó Mercedes Martínez Padilla, presidenta de la Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR) al anuncio del Departamento de Educación de los colegios que solicitaron participar del Programa de Libre Selección de Escuelas o vales educativos.

La FMPR ha señalado que “los vales educativos son una manera de transferir fondos públicos a empresas privadas porque le quitan dinero a las escuelas públicas para dárselo a empresarios que hacen de la educación una manera de obtener ganancias”.

La Constitución de Puerto Rico señala en su Artículo II, sección 5 que “No se utilizará propiedad ni fondos públicos para el

sostenimiento de escuelas o instituciones educativas que no sean las del Estado.”

“No obstante, la mayoría actual del Tribunal Supremo, movida por intereses partidistas, declaró constitucional el desvío de fondos públicos a colegios privados”, dijo Martínez Padilla.

“Rechazamos la implementación de este programa porque le quita a las escuelas públicas recursos y presupuesto, reduce la matrícula de estudiantes y tendrá el efecto de cerrar plazas de maestros. Pudiera tener el efecto de provocar el cierre de más planteles. Resulta irónico que, en vez de estimular el crecimiento del sistema educativo del país, sea el propio gobierno el que se preste a socavarlo”, dijo.

El Departamento de Educación anunció que otorgará unos 3,000 “vouchers”, a un costo de $19.3 millones que permitirán a estudiantes transferirse a colegios privados. Esto representa $6,433.00 por estudiante.

El Programa de Libre Selección de Esçuelas proyecta ampliarse hasta incluir unos 9,000 estudiantes.

“Es indignante que colegios que cobran matrículas exhorbitantes y se encuentran en crisis económica aspiren a salvar su situación a costa del dinero de los estudiantes de escuela pública”, señaló la portavoz de la FMPR.

“Si algo nos enseña el lodazal de escándalos que vive el país es que la privatización es el caldo de cultivo para la corrupción. Detrás de cada acto impropio en el gobierno están empresas privadas y contratistas inescrupulosos arrimando la sardina a su brasa y robándole al pueblo. Los vales educativos y las escuelas chárter abren el sistema educativo a mayores instancias de potencial corrupción”, añadió.

“Lejos de quitarle recursos a la escuela pública para subsidiar empresas educativas privadas tenemos que exigir que se asignen más recursos, personal, materiales y equipos a las escuelas. El sistema debe responder a las necesidades de los estudiantes y no al interés de lucro de dueños de colegios. En la escuela pública están los maestros mejor preparados”, aseguró la líder sindical.

“Los padres y madres de estudiantes deben oponerse a este programa de vales educativos que le quita recursos a sus hijos”, concluyó

Rosselló: el Gobernador que pudo ser…

 

Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

Días después de resultar electo con alrededor de un 38% de los votos, le escribimos a @RickyRosselló a ver si le interesaba recibir copia de una reflexión sobre las responsabilidades de un gobernador.

Respondió en la afirmativa y se la enviamos a su email ricky.rossello@gmail.com. Al recibirla su respuesta fue un escueto “Gracias”.

Obviamente no la leyó y si la leyó desde el 8 de noviembre de 2016 tenía muy claro su norte: servirse y servir a los suyos de la maltrecha y saqueada colonia.

Hoy, en medio del escándalo que socava su liderato y que tambalea su permanencia en la Fortaleza, es menester compartir la reflexión del gobernador que Ricardo Rosselló pudo ser…

Un Gobernador

 

Un Gobernador debe ser un Hijo de la Patria que descubre un hermano en cada habitante…

Un Gobernador debe ser un Ciudadano bueno que celebra la dicha y sufre la desgracia de sus semejantes…

Un Gobernador debe ser un Político no partidista que sirve con excelencia a todos por igual…

Un Gobernador debe ser un Hombre de palabra que le cumpla al pueblo sus promesas…

Un Gobernador debe ser un Servidor público llamado a priorizar las necesidades de las personas a las suyas.

Un Gobernador debe ser un Trabajador incansable que a tiempo y destiempo sude por la prosperidad de su nación…

Un Gobernador debe ser un Administrador sensato que mida la eficacia de sus leyes y órdenes ejecutivas probando en carne propia sus efectos y defectos…

[…] un Custodio de los derechos humanos dispuesto siempre a garantizar lo básico para vivir…

[…] un Comunicador transparente que inspire credibilidad y ratifique su compromiso con el bien común mirando a los ojos de sus compueblanos…

[…] un Amigo que acompañe a su país en las noches de desolación e incertidumbre…

[…] un Pastor que en la hora difícil guíe y cuide a su rebaño en el redil de la paz…

[…] un Líder confiable y respetable cuyos subalternos compartan su pasión por el bienestar de su pueblo…

[…] un Padre que se desviva por el desarrollo integral de los millones de hijos que durante su incumbencia le ha encomendado el País…

[…] una Persona de fe que al acostarse y al despertar eleve una oración agradeciendo a Dios el privilegio de dirigir el destino de sus paisanos…

 

No puede tener un gobernador un país en que se desmantelan los servicios de salud y los niños se mueren por la falta de un pediatra en una sala de emergencias…

No puede tener un gobernador un país en que se oprime a la clase media trabajadora con aumentos e impuestos…

[…] en que se desarticula el sistema de educación pública y se promueve la ignorancia…

[…] en que no se le garantiza empleo a los jóvenes que culminan sus carreras universitarias…

[…] cuyos recursos naturales y patrimonio nacional son privatizados y vendidos como lentejas…

[…] donde se enajenan a las nuevas generaciones de jóvenes con discursos y códigos hedonistas…

[…] donde se prohíbe que los niños piensen colocando un control remoto en sus manos…

[…] cuyo liderato justifica la violencia contra sus ciudadanos…

[…] cuyos ancianos, enfermos y personas con necesidades especiales son los grandes olvidados de su política pública…

[…] donde se carpetean y persiguen a los individuos que piensan diferente y ejercen sus derechos de libre expresión y asociación…

No lo puede tener porque un Gobernador debe ser un tutor, un camarada del camino, un guía y un Padre…

No lo puede tener porque el más malo de los padres, si sus hijos le pidieran de comer, aún siendo malo, jamás le daría una serpiente o un escorpión, como versa la Sagrada Escritura.

¡Puerto Rico necesita un Gobernador!

 

Posible el residenciamiento del gobernador

Prensa sin censura

Lo que dice la Sección 21 del Artículo III de la Constitución de Puerto Rico sobre el residenciamiento o ‘impeachment’ del Gobernador:

Sección 21. Procesos de residencia.

La Cámara de Representantes tendrá el poder exclusivo de iniciar procesos de residencia y con la concurrencia de dos terceras partes del número total de sus miembros formular acusación. El Senado tendrá el poder exclusivo de juzgar y dictar sentencia en todo proceso de residencia; y al reunirse para tal fin los Senadores actuarán a nombre del pueblo y lo harán bajo juramento o afirmación. No se pronunciará fallo condenatorio en un juicio de residencia sin la concurrencia de tres cuartas partes del número total de los miembros que componen el Senado, y la sentencia se limitará a la separación del cargo. La persona residenciada quedará expuesta y sujeta a acusación, juicio, sentencia y castigo conforme a la ley. Serán causas de residencia la traición, el soborno, otros delitos graves, y aquellos delitos menos grave que impliquen depravación. El Juez Presidente del Tribunal Supremo presidirá todo juicio de residencia del Gobernador.

Las cámaras legislativas podrán ventilar procesos de residencia en sus sesiones ordinarias o extraordinarias. Los presidentes de las cámaras a solicitud por escrito de dos terceras partes del número total de los miembros que componen la Cámara de Representantes, deberán convocarlas para entender en tales procesos”.

Pero a Johnny Mendez y a Thomas Rivera Schatz les temblará el pulso…

Si es cierto todo lo que dijo el ex de Hacienda, Raúl Maldonado, ¡exijamos el residenciamiento de RickyRosselló ya!

Saca la cara por Vieques en revelador testimonio ante la Comisión Política Especial y de Descolonización de las Naciones Unidas

Lic. Natasha Lycia Ora Bannan

Abogada

LatinoJustice PRLDEF

Para Prensa sin censura

Buenos días honorables miembros del Comité y su Presidenta Keisha Aniya McGuire. Me dirijo a ustedes hoy para llamar atención al colapso total de cualquier apariencia de democracia en Puerto Rico que pudiera todavía existir después de 500 años de colonialismo.

Como bien saben ustedes, Puerto Rico está viviendo su peor crisis económica en un siglo, y quizás la peor crisis humanitaria y política en las últimas 40 años. Por fin y sin dudas algunas, las tres ramas del gobierno federal se han acordado claramente que Puerto Rico es una colonia, sin ninguna apariencia de soberanía o autodeterminación. Han reafirmado esa posición varias veces a través de fallos, escritos y declaraciones en los últimos tres años. A pesar de ser el colonialismo ilegal, inmoral y ampliamente rechazado por la comunidad internacional (y este cuerpo en particular), sigue el territorio más grande no autónomo siendo colonia, sin consecuencias económicas, políticas y jurídicas para su colonizador. Es momento de que este Comité profundice su trabajo y empiece a impulsar de verdad un proceso legítimo de descolonización que incluye un eventual voto en la Asamblea General. De ser lo contrario, sería no cumplir con el mandato que se le dio a este Comité y sus ilustres miembros de desempeñar con lo más sagrado de las misiones: la libertad de la gente y de las naciones.

Hace un mes, la rama ejecutiva afirmó lo que había argumentado bajo la administración previa en un escrito antes el Tribunal Supremo de los Estados Unidos: que Puerto Rico no tiene fuente independiente que le garantiza su autonomía, y que la única soberanía que tiene, si se le puede llamar así, es la que el congreso decide otorgarle. En 2016 en su fallo Puerto Rico vs. Sanchez Valle, el Tribunal Supremo de EE.UU. eliminó cualquier pretexto que se había guardado sobre Puerto Rico y si era una entidad política que pudiera ejercer una soberanía, aunque fuera limitada. Repasando por la historia de cómo Puerto Rico llegó a tener su propia constitución, aclaró el Tribunal que, aunque esa constitución creó un “nuevo tipo de entidad política,” mejor conocido como el Estado Libre Asociado, al fin no cambió su estatus con respecto a su relación política con los Estados Unidos. El Tribunal Supremo señaló que ese “momento constitucional transformador de Puerto Rico no nos conduce a una conclusión diferente” que su condición de colonia, tanto antes como después de la adquisición por EE.UU., cambió. Esa condición la llamamos colonialismo y ha sido denunciado por esta Comisión en casi 40 ocasiones y repudiado por la comunidad internacional.

Porque si de algo podemos estar claros, es que la situación de Puerto Rico no se atenderá en los tribunales. No litigaron la libertad para acabar con el apartheid en África del Sur ni llevaron casos del colonialismo en la India contra el colonialismo británico, ni lanzaron argumentos que fueron recibidos con éxito sobre la autodeterminación y la descolonización en los tribunales de América Latina contra España. Los tribunales fallarán a favor de sus propios procesos, intereses y estructuras, mientras el pueblo puertorriqueño sigue siendo sujeto a caprichos de EE.UU. Por eso venimos otra vez antes ustedes a exigir que esa denuncia y repudiación colectiva empiece a sonar en otros espacios más allá de estas paredes que ya deben estar bien familiarizadas con nuestros argumentos.

Los tribunales, por ejemplo, fallaron a favor de la constitucionalidad de la junta de control fiscal. Como ya se ha mencionado, la junta de control fiscal es un modelo de gobierno antidemocrático que solo puede existir en un contexto colonial. La imposición de una junta compuesta de siete ejecutivos del sector financiero y banquero, con poderes de vetar decisiones del gobierno electo, que se reúnen en privado y en lugares como Wall Street, que públicamente admiten que no tienen que rendirle cuentas al pueblo puertorriqueño, que se niegan entregar información sobre sus posibles o actuales conflictos de interés, que rehúsan consultarle al pueblo de Puerto Rico sobre la toma de decisiones que afectará a la isla por generaciones, que pagan millones de dólares en contratos lujosos a bufetes extranjeros que sacan del bolsillo de la maestra o el estudiante o la recepcionista – eso no es un acto “soberano” de un país. Eso solo se puede llamar por su nombre: un saqueo y una dictadura. Un supuesto gobierno así no se permitiría en ninguna otra parte del mundo, y solo se ha permitido porque Puerto Rico es una colonia sin gobernanza propia.

Para repasar, la rama ejecutiva afirma que puede disponer de Puerto Rico como le da gana; el congreso delega sus poderes a una junta de control fiscal y los tribunales afirman la constitucionalidad y legitimidad de todo, sin ni siquiera considerar sus obligaciones bajo el derecho internacional que tiene el país con respecto a sus colonias. Todos sabemos que ese modelo no es sostenible, pero hacen falta más voces indignantes.

Después del paso de Huracán Maria, que profundizó la desigualdad sistemática y estructural que ya existía en la isla y promovió una ola masiva de migración forzosa por falta de vivienda, agua, comida, empleo, atención médica, escuelas abiertas y cercanas, sueldos dignos, pensiones suficientes, ambientes sanos y garantías de seguridad ciudadana, millones de personas alrededor del mundo vieron por primera vez el trato inhumano del gobierno federal hacia las vidas puertorriqueñas. El abandono y negligencia criminal provocó indignación al nivel mundial, sin muchos entender de donde venía tanto desprecio y odio hacia un pueblo. Lo que vimos no fue nada distinto a lo que siempre se ha visto, pero ahora sin el disfraz. No entendieron muchos porque pudo un país dejar a millones de seres humanos sin comida y agua, sin luz y techos, sin lo básico para sobrevivir. No solamente que no facilitaron la ayuda sino la obstaculizaron. No dejaron entrar suministros y ayuda de otros países vecinos, ni de los programas de las Naciones Unidas. No querían ayudar ni que nadie ayudara. Como resultado de ese ejercicio de acción colonial, miles de personas murieron. El colonialismo es violento, y tiene cara de todas esas madres, hijas, tíos, bebes, abuelos y hermanos que ya no están con nosotras y nosotros hoy.

Ahora, una gran parte de la labor de honrar sus memorias le cae sobre este Comité. 4,645 personas murieron, no por un fenómeno natural, sino porque no pudieron sobrevivir la colonia. Cuando venga el próximo desastre – sea natural, político, militar o económico – no podemos dejar que vuelva a pasar otra masacre como pasó lentamente después de Maria. Nos urge tomar decisiones sobre nuestras vidas y las de nuestras familias y seres queridos. Merecen y merecemos vivir.

Por último, aprovecho para llamar atención otra vez a la situación de Vieques. Después de 60 años de ser utilizado como campo de entrenamiento militar para las prácticas de bombardeo y de guerra química tanto por los Estados Unidos que otras naciones, incluyendo la OTAN, Vieques sigue siendo sujeto a un proceso de supuesta “limpieza” por parte de la Marina de Guerra de los Estados Unidos. Ya son 16 años llevando el proceso administrativo de limpieza que ha estado plagado de críticas sobre la forma en que la Marina está administrando el proceso, incluyendo la detonación al aire libre de las bombas encontradas, lo que contribuye a los mismos males de la contaminación ambiental y riesgos para la salud que supuestamente contrarrestan.

El pueblo viequense y la comunidad científica puertorriqueña sigue denunciando de que la Marina sigue quemando al aire libre la vegetación con el fin de encontrar las municiones para así economizar sus recursos y no tener que financiar adecuadamente o administrar un proceso de limpieza consistente con las normas federales e internacionales.

Existen métodos alternativos de detonación que incluyen cámaras de detonación cerradas que son más seguras y causan menos daño tanto al medio ambiente que a la población humana, sin embargo, la Marina se ha negado usarlos.

La Marina sigue insistiendo en que la detonación al aire libre de las bombas no contribuye a la contaminación del aire ya que los químicos liberados se encuentran por sí y son productos de la naturaleza; sin embargo, se apresuran a advertir a los residentes y visitantes de no acercarse ni tocar esas municiones.

Este Comité ha expresado consecuentemente a través de sus resoluciones su apoyo a la devolución completa de la tierra y las instalaciones que hoy en día todavía ocupan la isla de Vieques, para el pleno respeto de los derechos humanos más fundamentales, y para realizar una verdadera descontaminación sin economizar de la manera que la Marina nunca intentó economizar cuando tiraban bombas y tóxicos en esas tierras. Ahora que se trata de la paz y no de guerra, les importa el presupuesto. El pueblo de Vieques ha firmemente exigido la devolución de todas las tierras controladas por el gobierno federal al pueblo de Vieques; descontaminación adecuada y exhaustiva de todas las tierras y el lecho marino; desmilitarización de sus tierras; y el desarrollo económico bajo control y según la visión de la comunidad local.

Sin embargo, ninguna de esas demandas se ha cumplido en los casi 80 años después de la llegada de la Marina. Hacemos un llamado a este Comité a que reafirme su compromiso con la devolución de las tierras descontaminadas al pueblo de Vieques por el gobierno de los Estados Unidos.

En resumen, hace casi 60 años la comunidad internacional dijo “basta ya” al colonialismo y los poderes coloniales. En Puerto Rico vemos el efecto continuo de ser colonia. La despoblación de la isla – sea por migración forzada, por muertes evitables o por la invasión extrajera de capital, intereses ajenos y el desplazamiento de las comunidades – dejará a un Puerto Rico sin puertorriqueños.

Le exigimos a este honorable Comité que aplique la Resolución 1514 en su totalidad al caso de Puerto Rico. Esto es urgente, y se trata de la vida o muerte.

Gracias.

Amigos del Mar rechaza entrega del bosque del Balneario de Carolina

Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

 

La joven ambientalista Vanessa Uriarte, portavoz de Amigos del Mar, defendió hoy la integridad de la organización que representa junto al activista Alberto de Jesús (Tito Kajak), rechazando de plano que hayan entregado el Bosque del Balneario de Carolina a la administración municipal liderada por el alcalde José Carlos Aponte Dalmau.

“Nadie entregó nada. Hay como una confusión. Esas cuerdas siempre han sido parte del balneario. Nosotros lo que acordamos es que siempre y cuando se conservara el bosque no había necesidad para la desobediencia civil”.

Uriarte, apodada Mariposa, también rechazó que el convenio con el alcalde Aponte Dalmau contemplara el establecimiento y desarrollo de un negocio de alquiler de kajaks en el Balneario de Carolina.

“Eso es completamente falso. Nosotros entendemos que son estrategias para desviar la atención real que es el bosque y su conservación y restauración. Ahora el municipio se ve obligado a reponer el daño causado de manera violenta”.

 

En entrevista con este periodista, transmitida por Radio Vieques en el segmento “La Noticia sin censura” del programa “Voces del Este”, Uriarte aseguró que el acuerdo con el alcalde fue verbal. 

 

“Fueron conversaciones con la licenciada Carmen Longoria y Deborah Rivera, directora de la Oficina de Asuntos Ambientales del municipio, entre otros funcionarios. Fue una acuerdo verbal para mantener el bosque y garantizar que solo se removerías estructuras y alguna vegetación muerta”, explicó Mariposa al asegurar que las ceibas, contrario a lo revelado por portavoces del Campamento Playas pa’l Pueblo, no se han visto afectadas.

 

Uriarte reiteró que el alcalde incumplió con el acuerdo de preservar el bosque del Balneario de Carolina en su estado natural. Personal de mantenimiento deforesta el lugar mientras la policía municipal mantiene literalmente sitiada sus inmediaciones.

 

“Estamos junto a nuestros abogadas y la Coalisión Playas pa’l Pueblo analizando someter querellas en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre en el ámbito federal y otras estrategias, con el fin de que se restaure de la manera correcta”.

 

En torno a los antagonismos que se han suscitado entre Amigos del Mar y los militantes del Campamento Playas pa’l Pueblo, Uriarte optó por no opinar, aunque dejó entrever que lamenta la situación, tras años de colaboración, incluso junto a otros grupos ambientales, para mantener a salvo parte de las cinco cuerdas del bosque del desarrollo y las edificaciones del Hotel Courtyard Marriott en la zona marítimo terrestre. En días recientes la periodista y activista ambiental Mara Clemente así como el propio Tito Kajak fueron arrestados por la guardia municipal, pero sin la radicación posterior de cargos por entrar sin autorización al Balneario de Carolina y a las inmediaciones del bosque.

“No vamos a entrar en dimes y diretes. Lo importante es el bosque. Ellos tendrán sus estrategias y nosotros tenemos las nuestras”.

Bayer-Monsanto envenena, enferma y mata a Puerto Rico

Por fin un medio independiente logra acceso a las instalaciones de Bayer-Monsanto y los desenmascara.

Sus ejecutivos, entre ellos el publicista Miguel Pereira, son tan incompetentes que responden con medias verdades las preguntas de la periodista Dena Takruri, insistiendo aún que el glifosato es seguro.

Las entrevistas a la agrónoma Iris Pellot, que trabajó con Bayer-Monsanto y se enfermó por su exposición al glifosato, es dramática y reveladora.

Las impresiones de la comunidad de Juana Díaz también.

Hasta a la Fortaleza llegaron para entrevistar a Rosselló, que ante el mundo se proyecta como un gobernador incompetente que atribuye a nuestra condición colonial los privilegios de incentivos, exenciones y agua gratis que recibe Bayer-Monsanto, que envenena, enferma y mata a Puerto Rico.

El reportaje de Dena Takruri, del medio independiente Direct From, fue posible gracias a los contactos del Centro de Periodismo Investigativo.

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La inercia de las Iglesias las hace cómplices de la opresión del Estado al Pueblo

Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

Los gobiernos del PNP y el PPD, marionetas del Imperio Estadounidense y su Junta de Control Fiscal, condenan a los pensionados a la pobreza; hipotecan los recursos naturales de Puerto Rico; destruyen la salud; presionan a los jóvenes graduados a marcharse del País; socavan la Educación pública y universitaria; atentan contra la cultura y debilitan a la clase trabajadora.

Y las Iglesias, comenzando por la Católica, callan, callan y callan en vez de asumir la cruzada de calle, calle y calle en nombre de Cristo y las enseñanzas del Evangelio.

Semanas atrás la Iglesia celebró la Fiesta de Pentecostés, cuando Jesús, después de ascender a los Cielos según la tradición judeocristiana, envió el Espíritu Santo que lanzó a los primeros cristianos a anunciar con valentía el Reino de Dios anunciando la Buena Noticia, renunciando al mal del egoísmo y las falsas idolatrías y denunciando el pecado social de los fariseos, los políticos y poderosos de entonces, que se caracterizaban y aún se caracterizan por imponer pesadas cargas sobre la gente que ellos mismos nos están dispuestos a cargar.

Un vistazo a los libros de profetas como Isaías, 800 años antes de Cristo, y a las propias bienaventuranzas mesiánicas, revelan que el corazón de la Palabra de Dios es la justicia social.

La Iglesia Católica es custodia de una riqueza de documentos pontificios, encíclicas papales, cartas pastorales, exhortaciones apostólicas y enseñanzas magisteriales, iluminadas todas con la sabia del Evangelio.

Aparte de la Teología de la Liberación, el texto más relevante y revelador, que se atempera más que nunca a la realidad temporal del Puerto Rico del Siglo XXI, es la Doctrina Social de la Iglesia.

“La Doctrina Social de la Iglesia manifiesta una capacidad de renovación continua […] Se presenta como un ‘Taller’ siempre abierto, en el que la Verdad perenne penetra y permea la novedad contingente, trazando caminos de justicia y de paz”. (# 86 Compendio Doctrina Social de la Iglesia)

Voz que clama a favor del Bien Común, la Doctrina Social de la Iglesia ofrece líneas pastorales y proféticas en asuntos medulares de toda sociedad, como lo son familia, educación, economía, cooperativismo, política, trabajo, salud, cultura, medio ambiente, ecología y defensa.

“La responsabilidad de edificar el bien común compete, además de las personas particulares, también al Estado, porque el bien común es la razón de ser de la autoridad política”. (# 168)

Pero acá casi todos los prelados la ignoran. Los que en su momento lo hicieron, como Monseñor Antulio Parrilla SJ, fueron condenados sutilmente a la marginación y persecución jerárquica. En América Latina los asesinan, como le sucedió al hoy venerable Óscar Romero.

En medio de la crisis social y humanitaria que enfrenta Puerto Rico, más que nunca urge que las Iglesias se hagan eco del Evangelio de los Pobres y pongan la acción en la Palabra lanzándose a las calles junto a sus rebaños.

Es para que cada semana, desde el sermón o la homilía esbozada en la hermenéutica evangélica, los religiosos clamen por los derechos del pueblo, denunciando la opresión del Estado.

Sin embargo, prefieren la comodidad y el silencio que les hace cómplices del pecado social del gobierno.

¿Qué se puede esperar si el Arzobispo Metropolitano de San Juan, Monseñor Roberto González Nieves, favoreció la imposición de la Junta de Control Fiscal; traicionó a los maestros pensionados de las escuelas católicas y la Arquidiócesis, como otras diócesis, es bonista de UBS y se presume que de COFINA? ¿Qué se puede esperar si su homólogo en Arecibo, Daniel Fernández Torres, solo se escucha en asuntos relacionados a la Ley Natural, como el matrimonio entre parejas homosexuales, el aborto, las terapias de conversión y el proyecto de la libertad religiosa? ¿Qué se puede esperar si el Obispo de Ponce, Rubén Antonio González Medina, calla ante los abusos a sus constituyentes que caracterizan la administración de la alcaldesa Mayita Meléndez, que condena a la pobreza a sus empleados reduciendo su jornada de trabajo a medio tiempo mientras reparte contratos de miles de dólares a sus amigos?

La Doctrina Social de la Iglesia es letra muerta y en las denominaciones protestantes el Evangelio también. Solo les interesa el diezmo y esgrimir de manera acomodaticia la Palabra de Dios para manipular con miedos e inseguridades estúpidas las mentes de sus fieles.

Olvidan las bienaventuranzas y las enseñanzas de Isaías orientadas a honrar a Dios con el ‘ayuno’ de la justicia social que libera al oprimido y ofrece de comer al hambriento y de beber al sediento.

Es fácil imaginar que, por su hipocresía y omisión, ocupan los primeros lugares en la fila que conduce al infierno, que ya mucha gente conoce en vida.

En tiempos de descomposición social, empobrecimiento y de desplazamiento de nuestra gente, las Iglesias se necesitan en la calle clamando por los derechos del pueblo.

Cristo lo hizo y lo crucificaron. El apóstol Pablo lo asumió como proyecto de vida y lo decapitaron. En El Salvador Monseñor Romero sacó la cara por los pobres denunciando proféticamente la opresión gubernamental y lo asesinaron.

Acá callan porque son parte del problema: la indefinición de la condición colonial de Puerto Rico, ignorando o tal vez evadiendo reconocer que la propia Doctrina Social de la Iglesia se pronuncia sobre el derecho de los pueblos a su libre determinación.

No debe sorprender entonces que en la coyuntura actual los templos se vacíen y se generalice la poca credibilidad de no pocos pastores que, en vez de servir, se sirven a sí mismos y se alinean con los intereses de los bonistas y los funcionarios del PNP y el PPD, como confirma el récord.

El Concilio de Iglesias de Puerto Rico y la Crisis Humanitaria en Puerto Rico

Reverendo Felipe Lozada Montañez

Prensa sin censura

Como Concilio hemos estado acompañando al pueblo, en obediencia al Evangelio, el cual nos invita, continuamente, a estar con el Pueblo en sus justos reclamos de justicia y defensa de los derechos humanos. En estas últimas semanas se han ido tomando varios acuerdos donde se pretende rebajar la Deuda del Gobierno, algunos de esos acuerdos nos obligan a pagar deuda, hasta por cuarenta años, que no ha sido debidamente auditada.

Esta acción es inaceptable, es por ello que desde hace años hemos pedido que se haga la auditoría, para estar claros en qué parte es ilegal y no se debe de pagar. Que se tenga un Diálogo Nacional, donde todos los sectores puedan expresarse y presentar soluciones, que la gente hable. Leemos en Lucas 8:30-31 “-Jesús le preguntó: ‘¿Cómo te llamas?’ -Y él contestó: ‘Me llamo Legión.’ -Dijo esto porque eran muchos los demonios que habían entrado en él, los cuales pidieron a Jesús que no los mandara al abismo.” [Versión Dios Habla Hoy: DHH] En esta lectura vemos como Jesús actúo con misericordia, sanó a la persona endemoniada. En estos versos vemos como Jesús nos invita a que saquemos los demonios que nos están enfermando como pueblo: corrupción, politiquería, ambiciones, riqueza desmedida, insensibilidad, dejadez, intolerancia, soberbia, ausencia de voluntad de cambio, desamor y todo aquello nos aleja de actuar con humanismo y sensibilidad.

El Concilio seguirá clamando para que todas estas impurezas se alejen, que el pueblo pueda sanarse y que tenga una vida alegre, para construir un mejor país, uno que defiende los derechos humanos y sociales. Seguiremos solicitando que la Deuda sea auditada en su totalidad, que se haga un estudio legal de toda ella y que se adjudiquen responsabilidades. La Deuda, en su totalidad, es impagable, ese es el mayor problema económico, cómo también lo es saber qué personas o entidades, públicas o privadas, nos colocaron en esta situación; para que paguen como se debe. Esto es lo moral. Conociendo ese detalle se han de tomar decisiones que ayuden a sanear las finanzas públicas. Es imprescindible que el Gobierno y la Junta de Supervisión Fiscal determinen cuáles son los servicios esenciales, para protegerlos de cualquier acción legal y dar tranquilidad a amplios sectores de la sociedad puertorriqueña. Estamos viendo cómo se están negociando acuerdos con bonistas y distintos grupos, sin que el pueblo sienta que hay transparencia y sin la participación de actores y actrices que están afectados/as. Es lo menos que se puede hacer para dar paz a nuestro pueblo. Que dejen de jugar a la política partidista, pensando en las próximas elecciones. La gente es primero. El deterioro en la calidad de vida sigue en aumento, ya que no hay definiciones claras sobre la realidad que embarga a la mayoría del pueblo, más del 60% en niveles de pobreza, siendo la niñez la más afectada; pensionados/as que se les recortará la pensión; beneficios que se han ido recortando; ausencia en la calidad de servicios públicos; otros.

Como Concilio hemos estado haciendo propuestas concretas para atender el Bien Común: un Plan de Salud Universal con lo que recibimos; un Proyecto de Energía Renovable que ayude al desarrollo económico; un Plan para ir teniendo Seguridad Alimentaria; un servicio de transportación eficiente y sensible hacia y desde las Islas Municipios; un Plan de Desarrollo Económico que se base en el empresarismo nativo y el concepto Cooperativista; tener Transparencia y Participación activa en la toma de decisiones fundamentales; otras.

Jesús le dijo a la persona que había sido curada de los demonios “Vuelve a tu casa y cuenta todo lo que Dios ha hecho por ti.” (Lucas 8:39, DHH) La persona que fue curada quería seguir a Jesús, pero este le dijo que su lugar está con su pueblo. [DHH] El lugar del Concilio está con el Pueblo, ayudando a la educación, clamando justicia, denunciando la corrupción y sirviendo los sectores empobrecidos. Se acerca el Año Electoral, ya se sienten los vientos de la política partidista. Hacemos un llamado, desde ahora, a todos los partidos, y movimientos, para que en sus Programas de Gobierno (Promesas y Compromiso Electoral) atiendan las situaciones que el Pueblo ha reclamado, entre los cuales debe de estar el Proyecto para la celebración de una Asamblea Constitucional de Estatus, el cual ha de atender la problemática de estar todavía bajo la Cláusula Territorial del Congreso de los Estados Unidos de América. Tenemos que definirnos como pueblo y qué estructura de gobierno queremos, siempre en buenas relaciones con otras naciones y pueblos. El Concilio de Iglesias de Puerto Rico seguirá con su compromiso evangélico de servir con amor a toda la sociedad. Leemos en Gálatas 3:28 “Ya no importa el ser judío o griego, esclavo o libre, hombre o mujer; porque unidos a Cristo Jesús, todos ustedes son uno solo.” [DHH]

Creemos y vivimos este verso y entendemos que toda persona, sectores o comunidades, tienen derecho a que se les escuche. Todo ello lo hacemos con respeto, tolerancia y velando por la dignidad de la otra persona. Es un momento histórico y debemos de tomar decisiones a futuro, hoy.

El Concilio de Iglesias de Puerto Rico representa unas 600 congregaciones, parroquias, misiones, organizaciones; con miles de familias participantes. Sucesor histórico de la Federación de Iglesias Evangélicas de Puerto Rico (1905-1916); Unión de Iglesias Evangélicas de Puerto Rico (1916-1934); Asociación de Iglesias Evangélicas de Puerto Rico (1934-1954); Concilio Evangélico de Puerto Rico (1954-2002); Concilio de Iglesias de Puerto Rico (2002-) Revista Puerto Rico Evangélico (1912-1973), Iglesia Cristiana Discípulos de Cristo; Iglesias Bautistas de Puerto Rico (ABC); Sínodo de Borikén (PCUSA); Iglesia Metodista de Puerto Rico; Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico; Iglesia Los Hermanos (BC); Iglesia Episcopal Diócesis de Puerto Rico (TEC); Iglesia Evangélica Luterana-Sínodo del Caribe (ELCA); Union Church of San Juan; y 2nd Union Church of Guaynabo.

FMPR exige información a Educación sobre vales educativos y escuelas chárter

“Los vales educativos son una manera de transferir fondos públicos a empresas privadas. Le quitan dinero a las escuelas públicas para dárselo a empresarios que hacen de la educación una manera de obtener ganancias”, expresó Mercedes Martínez Padilla, presidenta de la Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR), al reaccionar al anuncio del Departamento de Educación de que a partir de agosto se otorgarán unos 3,000 “vouchers” que permitirán a estudiantes transferirse a colegios privados.

El 30 de noviembre de 1994 el Tribunal Supremo de Puerto Rico, en votación 5 a 2, declaró inconstitucional el programa de vales educativos que intentó implementar Pedro Rosselló González por constituir una manera de sostener instituciones educativas mediante fondos públicos.

La Constitución de Puerto Rico señala en su Artículo II, sección 5 que “No se utilizará propiedad ni fondos públicos para el

sostenimiento de escuelas o instituciones educativas que no sean las del Estado.”

“La Constitución prohíbe expresamente usar dinero público para financiar empresas educativas privadas. Sin embargo, el Tribunal Supremo actual, atendiendo a criterios político partidistas, declaró constitucional esta práctica. Los vales son una manera de auxiliar a colegios privados que se encuentran en crisis”, manifestó la portavoz federada.

El Departamento de Educación dispondrá de $19.3 millones de su presupuesto para otorgar 3,000 vales. Esto representará $6,433.00 por estudiante para colegios privados. De acuerdo a la agencia el Programa de Libre Selección de Esçuelas se ampliará hasta incluir unos 9,000 estudiantes.

“La implementación de este programa significará una reducción significativa en la cantidad de estudiantes matriculados en el sistema público y, por lo tanto, la eliminación de 150 plazas de maestros en el Departamento de Educación. Son educadores que no serán empleados y serán forzados a abandonar el país o aceptar plazas en colegios privados con salarios de hambre y sin ningún beneficio y seguridad de empleo”, advirtió la líder magisterial.

Cuestionó que sea el propio gobierno el que contribuya a reducir la matrícula de estudiantes y propicie el cierre de más escuelas.

“La Federación de Maestros rechaza que, más en un momento de crisis fiscal, se utilicen los fondos de las escuelas públicas para financiar colegios privados. Esto solo contribuirá a ahondar la escasez de recursos para nuestros niños y jóvenes”, apuntó Martínez Padilla.

El sindicato magisterial indicó que ha presentado distintas propuestas que pueden elevar los niveles de excelencia del sistema educativo. “Defendemos establecer un tope razonable de estudiantes por salón que propicien una atención individualizada a los estudiantes, adicionar recursos humanos, económicos y de facilidades, maestros sustitutos para que los niños y jóvenes estén atendidos en todo momento y no pierdan tiempo lectivo, periodos de clases de 50 minutos que propician diversificar la formación de los estudiantes. Los maestros más preparados están en la escuela pública y todo gobierno responsable debiera apuntalar la educación de nuestros niños”, reclamó.

Exhortamos a los padres y madres a no matricular a sus hijos en estos colegios y exigir que se fortalezca la educación pública. Nuestros estudiantes no son mercancía ni deben estar a expensas de las ansias de lucro de empresas educativas privadas. Son seres con necesidades, expectativas y sueños. Su formación debe ser primordial”, afirmó Martínez Padilla.

Por otro lado, la dirigente sindical recordó que “el Departamento de Educación se comprometió a anunciar en mayo y luego en junio las escuelas que proyecta privatizar y no ha cumplido”.

“Las comunidades escolares tienen el derecho de conocer en detalle esta información pues afecta directamente las condiciones de empleo de los maestros y la educación de sus niños. Es insólito que un proceso que crea gran incertidumbre y puede implicar traslados de educadores y estudiantes no se informe para ser evaluado y que la gente afectada pueda reaccionar. Las comunidades escolares tienen derecho a ser escuchadas”, dijo.

La Federación de Maestros finalizó exigiendo al Departamento de Educación “que divulgue de manera inmediata las instituciones educativas privadas que están solicitando participar del programa de vales educativos y las escuelas que pretenden privatizar mediante el modelo de las chárters”.

El Municipio de Carolina rompió los acuerdos sobre el Bosque Costero

Prensa sin censura

Amigos del M.A.R. y la Coalición Playas Pal Pueblo rechazamos y censuramos la eliminación injustificada e indiscriminada de vegetación por el Municipio de Carolina en el Bosque Costero en Isla Verde.

El Municipio ha recurrido al arresto, de hasta el momento 4 personas, como medida de represión, y ha desdeñado los reclamos de transparencia y presencia de observadores en el área para garantizar la protección del Bosque Costero. Observadores que mientras pudieron entrar al espacio, lograron contener los planes de limpieza y proteger la mayor cantidad de vegetación. La deforestación que se ha desencadenado desde el pasado lunes 17 de junio, ha puesto en riesgo especies en peligro de extinción como las Cobanas Negras. A su vez, la negativa del Municipio a cumplir con los requerimientos de permisología y mostrar la misma (la cual se está solicitando desde el 3 de junio) establece un menosprecio al espacio y a las leyes que rigen la zona marítimo terrestre. Así mismo, la restricción del acceso a la zona marítimo terrestre es un acto de represión para el cual el personal del Municipio no tiene jurisdicción.

El 23 de abril, recibimos una carta oficial del Municipio de Carolina a través de su División de Asuntos Legales donde se afirmaba que “[c]omo parte de la incorporación de los terrenos al Balneario, es importante mencionar que respetaremos el Bosque que se levantó y estaremos iniciando un operativo de limpieza para remover escombros, basura, estructuras o cualquier objeto que no sea parte de la naturaleza que se pretende conservar en la zona”.

Posterior a esta notificación, el 3 de mayo representantes de Amigos del M.A.R., la Coalición Playas Pal Pueblo y Arrecifes Pro-Ciudad sostuvimos una reunión con representantes del Municipio donde este compromiso de preservación de la totalidad del Bosque se reafirmó. El 4 de junio una vez el Municipio tomó posesión de los terrenos, en una reunión abierta tanto el Municipio como Amigos del M.A.R. y la Coalición Playas Pal Pueblo, acordamos mantener observadores en el proceso de limpieza del Bosque para garantizar la protección de especies sensitivas y que se respetara el compromiso de preservación. Este acuerdo fue cancelado por parte del Municipio abruptamente el martes 11 de junio de 2019, sin mediar ninguna razón de peso para esto.

En abril anunciamos la victoria de todo un pueblo sobre los intereses privados al lograrse en los tribunales un acuerdo entre el Municipio de Carolina y la compañía CH Properties, que canceló el contrato de arrendamiento ilegal sobre cinco cuerdas de playa pública, en Isla Verde. Este acuerdo judicial le devolvió 4.8 cuerdas al Balneario y prohíbe toda construcción no cónsona con la zona marítimo terrestre en la totalidad de las cinco cuerdas. Para Amigos del M.A.R. y la Coalición Playas Pal Pueblo, esto fue una victoria pues se obtuvo los principales reclamos por los que durante 14 años mantuvimos la desobediencia civil activa.

Hoy es claro que el Municipio faltó a su compromiso de preservar el bosque y su integridad. Y por ello nos reafirmamos en nuestro planteamiento de que mantendríamos vigilancia y monitoreo del espacio y los actos que realizara el Municipio en él. Por lo que agotaremos hasta el último recurso para detener el daño causado.

La Banda de Conciertos, y el legado de Don Lito Peña como Director

Ángel ‘Cucco’ Peña

Prensa sin censura

Para entender claramente el legado de los años en que la “Banda de Conciertos de Puerto Rico” fue dirigida por Don Lito Peña hay que comenzar por describir algunas de las funciones principales del Director músical de una agrupación de esa envergadura.

El Director como bien describe su título, tiene como misión principal el dirigir; lo que significa que sus criterios sobre interpretación, ejecución y estilo en los diversos géneros que aborde la agrupación, van a ser los suyos.

Mientras mayor sea el respeto profesional que los componentes de la agrupación le tengan a su Director, más fácilmente podrá éste hacer valer sus criterios y lograr sus objetivos artísticos.

Otra responsabilidad del Director es escoger el repertorio a ser interpretado para diversos tipos de actividad, así como hacer un programa tomando en consideración los arreglos disponibles y resaltar el talento de sus integrantes.

Es también responsable de manejar, en conjunto con otros miembros de la Banda, las audiciones y evaluaciones de miembros existentes y futuros integrantes. De ésto va a depender en gran medida el nivel de la agrupación.

Existen un sinnúmero de consideraciones de tipo administrativo y de suma importancia, que también caen bajo sus responsabilidades; como su relación con los entes que administran la agrupación, el defender los fondos cuando así sea requerido, incluyendo el “manejo de crisis”, que cubre un área sumamente extensa, tanto en lo musical como en la administración de recursos humanos.

Don Lito Peña, y en mi caso lo puedo llamar Papá, nos dejó con su ejemplo un “manual” de como cumplir con todas estas responsabilidades.

Su calidad como músico ha sido reconocida y validada ampliamente por toda la comunidad musical de Puerto Rico, desde los músicos clásicos más refinados, hasta los exponentes más “bravos” de la música tropical y folklórica.

Sus criterios musicales, su visión de lo que es la música, lo que era la función de la Banda ante el País, tanto como institución musical y herramienta para el desarrollo social y cultural, así como su calidad extraordinaria como persona, se sintieron en la Banda desde el primer momento.

Los músicos profesionales tenemos la capacidad de reconocer la maestría de un Director desde que toma la batuta y se para a dirigir.

Me atrevo a decir que no solo en la Banda, sino en cualquier agrupación en la que Don Lito era contratado para dirigir, en y fuera de Puerto Rico, el respeto y la conciencia de que estabas ante un músico extraordinario, era inmediata.

Solo con esto, ya la agrupación suena diferente a cuando la dirige alguien que no cuenta con ese respeto.

Si se le añade a ésto, que escribió para la Banda obras que han quedado como las mejores que se han escrito para Bandas en nuestra historia, y que fue atrayendo músicos de primer orden, es fácil imaginarse, aunque usted no sea un músico, el efecto que tuvo Don Lito en la entonces Banda Estatal de Puerto Rico.

Mi padre le dedicó a esta Banda los últimos 18 años de su vida profesional. Lo hizo con la humildad y el amor que siempre lo caracterizó, y logró tocar los corazones de miles de puertorriqueños, entre ellos maestros y estudiantes de los distintos centros educativos de instrucción musical. Su legado es innegable, y me consta por las múltiples anécdotas, historias de agradecimiento y admiración que llegan prácticamente todos los días.

Todo el que conoció a Don Lito tiene un recuerdo ejemplar de él en todos los sentidos. ¡Y con toda razón!

En el año 2002, tras su fallecimiento, el Instituto de Cultura Puertorriqueña, en ese momento dirigido por la Dra. Teresa Tió, me ofreció ocupar el puesto de Director que quedó vacante.

Acepté principalmente porque entendí la importancia del trabajo de la Banda para Puerto Rico. Entendí la clase maravillosa de músicos que la formaban, lo comprometidos que estaban con la misión de la Banda de auspiciar, celebrar y difundir lo mejor de nuestra música.

De servir como un taller a jóvenes músicos que se graduaban anualmente del Conservatorio y de las instituciones musicales universitarias del País, para que tuvieran un empleo aunque fuera de carácter parcial, y la oportunidad de tocar con músicos experimentados que le servirían de mentores.

Tener la oportunidad y el honor de llevar música de calidad a todos los rincones de Puerto Rico, y servir como herramienta de desarrollo económico, dado que en los lugares donde íbamos a tocar, se empleaba gente que construía una tarima, otros trabajaban en el sonido, kioskos que vendían comida, personal que alquilaba luces, chóferes, en fin; mucha gente trabajaba a raíz de un simple concierto de la Banda.

Así que quise continuar su trabajo, tocar su música, sentir a Don Lito a través de sus composiciones, tocar como él, el corazón del Pueblo a través de sus arreglos y sus Conferencias Ilustradas, “Puerto Rico, 100 años de Música Popular” y “Ritmos del Caribe”.

La Banda de Conciertos de Puerto Rico es una institución de 53 años. El País ha hecho una gran inversión en construir un extenso y diverso repertorio, escoger y ensayar un personal de primera calidad y en adquirir un instrumental que cumpla con los requisitos de una agrupación de ese calibre.

Mantenerla cuesta muy poco en comparación con otras gastos que no se acercan a la calidad e importancia de lo que aporta la Banda.

La música es y ha sido nuestra mejor cara ante el mundo desde principios del siglo pasado. Nuestros músicos, compositores y artistas son y han sido celebrados por todos los pueblos de América, y esta institución nos ha representado ganando premios importantes dondequiera que se ha presentado.

Dejar desaparecer la Banda de Conciertos de Puerto Rico es una tragedia para este pueblo, que más que nunca necesita sentir alegría y orgullo por lo nuestro.

¡Vamos a salvar la Banda!

Otro crimen cultural: silencian a la Banda de Conciertos de Puerto Rico

Jaime Torres Torres

Prensa sin censura

En momentos en que se inicia el proceso de privatización de la Corporación de Puerto Rico para la Difusión Pública y en que se le reduce dramáticamente el presupuesto a la Orquesta Sinfónica; trasciende que la Banda de Conciertos de Puerto Rico, conocida antes como la Banda Estatal, podría desaparecer por la falta de fondos públicos.

La Banda de Conciertos, institución cultural de renombre nacional e internacional, lleva dos años sin trabajar.

La Banda fue creada en 1966 por la Asamblea Legislativa de Puerto Rico, siendo administrada desde sus orígenes por el Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP) para amenizar las actividades oficiales del Estado Libre Asociado así como conciertos y eventos especiales.

En la biografía de Lito Peña, su director de prácticamente toda su historia, la Fundación Nacional para la Cultura Popular resalta que “en 2000 la Banda Estatal de Puerto Rico fue parte del Festival de la Danza y la Música Coral Puertorriqueña”.

Añade que “de la misma forma Lito dirigió la banda en el Festival Artístico para Personas con Necesidades Especiales y sus Amigos celebrado en el Pabellón de las Artes del Parque Luis Muñoz Rivera. Esta actividad se llevó a cabo en honor a su distinguida carrera musical”.

“Un año después”, publica la Fundación, “fue reconocido nuevamente en el concierto “Ritmos de mi tierra”, concierto donde fue honrado, por manos de don Emilio Barcia, Cónsul de la Madre Patria, con la medalla de plata que concede el Festival de Castellón de la Plana, de España. A la festividad se dieron cita figuras del arte como Hilda Ramos, Chalí Hernández, Michael Stuart, Edgardo Huertas, Rafi Escudero, Choco Orta, Lunna, Antonio Cabán Vale “El Topo”, Chucho Avellanet y el Ballet Folklórico Areyto”.

Desde el deceso de Lito en 2002, la Banda de Conciertos de Puerto Rico es dirigida por su hijo Ángel ‘Cucco’ Peña. La Banda, que ha grabado varios discos, es recipiente del repertorio popular y semiclásico más vasto del pentagrama nacional.

En 2016 el ICP transfirió la Banda a la Corporación de Puerto Rico para la Difusión Pública, que administra los canales 6 y 3 y las emisoras Allegro 91 FM y 940 AM.

Desde entonces no trabaja y la incertidumbre aumenta en tiempos en que la Junta de Control Fiscal y el gobernador Ricardo Rosselló promueven la privatización de las emisoras del Pueblo de Puerto Rico.

El pasado presidente de la Corporación, Rafael Batista Cruz recomendó la transferencia de la Banda a la Legislatura de Puerto Rico y a tales efectos se cabildea para que se apruebe el Proyecto de la Cámara de Representantes 1664 que, ante el peor escenario, la podría salvar, pero sin garantías de trabajo para sus músicos, aparte de que estaría expuesta al vaivén político partidista de turno.

El músico Nelson Corchado, quien lleva 15 años en la Banda, explicó que la época de mayor actividad fue precisamente la del ICP.

“Para mí, en lo personal, el problema estriba en que anteriormente la Banda estaba con el Instituto de Cultura donde teníamos siempre actividades. Luego, cuando en el 2016 nos transfieren a WIPR, las actividades mermaron. Estuvimos en WIPR desde septiembre de 2016 hasta junio 2017. O sea, menos de un año y luego no volvimos a tocar más. Luego se hace este proyecto de ley en el 2018 y estamos en el 2019 pero no ha pasado nada”.

En año preelectoral el futuro de la Banda de Conciertos es incierto, máxime -la premisa es de este periodista- cuando la administración de Ricardo Rosselló no ha mostrado respeto alguno por las instituciones culturales del País.

“En lo personal […] estamos de acuerdo con que la Banda resurja nuevamente porque cultural y socialmente es necesaria e importante, pero existe una preocupación mayor y es de dónde van a salir los fondos para la misma, ya que la banda consta de un mínimo de 45 músicos”.