Boston se une a las protestas en contra del contrato de LUMA Energy

Para Prensa sin censura

La Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego (UTIER) se manifestó esta semana desde la oficina central de la Autoridad de Energía Eléctrica en Santurce, así como en otros municipios de la Isla, mientras líderes y aliados laborales, ambientales y comunitarios se manifestaron en la ciudad de Nueva York  y en el Government Center en Boston, todos en contra del contrato de AEE con Luma Energy. 

 “Puerto Rico no se vende, estamos aquí en apoyo a la UTIER. La electricidad va a subir inmediatamente con este contrato. LUMA, no tiene garantía de estar listos para manejar una catástrofe en PR. Hemos visto en muchos desastres como FEMA solo ha apoyado a estas corporaciones fantasmas que tienen el único interés de explotar a la gente de Puerto Rico y tomar provecho del dinero para beneficiar los bolsillos de los multimillonarios”, expresó Jorge Díaz, miembro de Agitarte desde la movilización en Boston. 

El contrato de unos 15 años, por la cantidad de $1.5 mil millones a razón de aproximadamente $136 millones al año, retrasaría  el objetivo de Puerto Rico de reducir el consumo de combustibles fósiles y crear una infraestructura energética sostenible y resistente tal cual se estableció en 2019, cuando se aprobó la Ley 17.

“Es importante que se enfatice que este contrato significa una gran pérdida en contribuciones federales. No hay efecto multiplicador en la economía de P.R. – es un gran negocio de lucro a partir de la crisis”, añadió Ruth Santiago de la coalición Queremos Sol. 

El reclamo surge con el fin de la cancelación del contrato que tendría la facultad de proponer cambios tarifarios y que privatizará la red energética de la Isla. 

“Va a aumentar las tarifas, va a crear un monopolio privado, no va a haber inversión en lo absoluto del privatizador -y eso está bien claro en el contrato-, y el país le va a reembolsar todo el gasto a esta compañía.”, dijo Ángel Figueroa Jaramillo, portavoz de la UTIER. 

“La privatización de nuestro sistema eléctrico será costosa y arriesgada para todos aquellos que dependen de la AEE para la electricidad. Hemos estado luchando por una transición a un sistema de generación de energía justo y sostenible que sea resistente en caso de futuros huracanes o terremotos. El contrato entre la AEE y LUMA solo perpetúa el sistema de generación de energía centralizada, frágil y dependiente de combustibles fósiles”, dijo Ramón Cruz, presidente nacional del Sierra Club en la manifestación frente a las oficinas de Quanta Services . 

Más allá de los $138 millones que recibiría LUMA, una nueva investigación reveló que el gobierno de la isla no siguió la supervisión adecuada ni examinó el impacto ambiental cuando emitió el contrato, el primer gran proyecto de generación de energía desde el huracán María. LUMA también tendría acceso a los $18 mil millones en fondos federales que FEMA asignó para la reconstrucción del sistema de energía.  

“Seamos claros, la privatización es una de las herramientas utilizadas en la represión sindical. La privatización del sistema energético nacional de Puerto Rico no solo está relacionada con PROMESA y todas las medidas de austeridad impuestas por la JUNTA, sino que es una continuación de una relación colonial de larga data entre los Estados Unidos y Puerto Rico. Precisamente por estas razones, debemos continuar siendo solidarios con nuestras hermanas y hermanos en el movimiento obrero puertorriqueño, la sociedad civil y toda nuestra familia, amigos y seres queridos que tenemos allí. Es sólo a través de este frente unido y solidario que veremos un día más brillante para el Archipiélago de Puerto Rico. La alternativa es desmesurada y nunca debe tolerarse”, dijo Eddie Rosario, Presidente del Capítulo de Nueva York del Consejo Laboral para el Avance Latinoamericano. 

Sobre LUMA:

LUMA es un consorcio entre las compañías QUANTA (estadounidense) y ATCO (canadiense). El acuerdo de 336 páginas, firmado entre la Autoridad de Alianzas Público Privadas y la corporación LUMA Energy, le concede a esta entidad poder absoluto sobre casi la totalidad de las operaciones de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

QUANTA es conocido también por la utilización del gas natural/metano (práctica de fracturación hidráulica, también conocida en inglés como fracking). 

Por otro lado, apenas una semana antes de que se anunciara la designación de LUMA para la privatización de la AEE, un tribunal en Michigan falló a favor de un trabajador negro de Quanta Services que demandó a la compañía por discrimen racial. La empresa tambien ha estado en conflicto en tribunales desde el 2017 en Colorado, por las alegaciones de cinco ex empleadas quienes dicen haber sido victimas de discriminación y represalias basadas en su género al hostigarlas y someterlas a un ambiente de trabajo hostil.

Soluciones renovables

Una coalición de grupos en Puerto Rico llamada Queremos SOL tiene una propuesta para lograr el 50% de la generación de energía renovable para 2035 y el 100% para 2050. La coalición propone que los fondos del gobierno y de FEMA sean utilizados para apoyar esta propuesta y no un contrato para construir otro combustible vulnerable ante un evento de clima extremo o evento sísmico tal como sucede con el gas natural que acapara el 43% de la generación de energía en la Isla.

Queremos Sol es una visión energética que se define como sistema social y material, sostenible, resiliente e innovador,  fundamentado en energía renovable limpia, de generación distribuida y recursos endógenos.

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